10 Pandemi Mematikan di Masa Lalu

Pandemi terjadi ketika suatu penyakit berubah menjadi wabah global. Virus corona baru-baru ini, COVID-19, kini dianggap sebagai pandemi. Virus mematikan ini menyerang orang di seluruh dunia.

Ini menyebabkan negara-negara menutup perbatasan mereka, mendesak orang-orang untuk tetap tinggal di dalam rumah, dan memerintahkan bisnis untuk menghentikan operasinya. Namun, ini bukan pertama kalinya pandemi memengaruhi begitu banyak kehidupan sekaligus. Dalam daftar ini, kita akan melihat beberapa pandemi paling mematikan di masa lalu.

10. Kusta
Abad Pertengahan

(alias "penyakit Hansen") adalah penyakit bakteri yang berkembang lambat yang dapat menyebabkan kerusakan saraf, kulit, mata, dan saluran pernapasan. Mereka yang terinfeksi penyakit ini mungkin mengalami penglihatan yang buruk dan kelemahan otot. Beberapa pasien tidak lagi merasakan nyeri, yang dapat menyebabkan hilangnya sebagian ekstremitas. Penyakit ini telah menyerang manusia selama ribuan tahun, tetapi menjadi pandemi di Eropa selama Abad Pertengahan.

Karena dianggap najis, orang yang terinfeksi harus mengenakan pakaian atau bel tertentu untuk menandakan kedatangan mereka. Namun, mereka dilarang pergi ke banyak lokasi. Dipercaya bahwa sekitar 19.000 rumah penderita kusta ada di Eropa selama ini.

Disebut "orang mati yang hidup", penderita kusta dikaitkan dengan dosa dan dinyatakan mati secara hukum oleh para pemimpin sipil yang menyita harta milik orang sakit. Masih ada sekitar 200.000 kasus kusta dalam setahun, tapi kini bisa disembuhkan dengan pengobatan. Namun, beberapa pasien memerlukan perawatan berkelanjutan untuk komplikasi seperti kebutaan dan kelumpuhan.

9. Flu Rusia
(1889–1890)

Flu Rusia (alias "flu Asia") adalah pandemi influenza yang mematikan yang menewaskan sekitar satu juta orang di seluruh dunia. Mulai menyebar pada tahun 1889 dan merupakan epidemi influenza terbesar di abad ke-19. Itu juga merupakan epidemi nyata pertama yang terjadi di era bakteriologi.

Kasus awal dilaporkan di Bukhara di Asia Tengah (Turkestan), Athabasca di barat laut Kanada, dan Greenland. Dalam enam bulan, penyakit itu telah menginfeksi Saint Petersburg, Rusia. Hanya empat bulan kemudian, influenza telah menyebar ke seluruh belahan bumi utara. Pertumbuhan populasi yang cepat di daerah perkotaan di seluruh dunia membantu menciptakan pandemi.

8. Pandemi Kolera Ketiga
(1852–1860)

Yang paling mematikan dari tujuh wabah kolera adalah wabah besar ketiga yang berlangsung dari tahun 1852 hingga 1860. Sama seperti dua pandemi pertama, wabah ketiga berasal dari India dan menyebar ke seluruh Asia, Eropa, Amerika Utara, dan Afrika. Pada tahun 1854 (tahun terburuk), kolera menewaskan 23.000 orang di Inggris Raya. Sekitar 10.000 dari korban tersebut berasal dari London.

Selama pandemi kolera ketiga, sekitar satu juta orang kehilangan nyawa. Banyak kematian datang dari Rusia, Chicago, Tokyo, Spanyol, Venezuela, dan Brasil. Terkontaminasi diduga menjadi penyebab kolera.

Dokter Inggris John Snow melacak kasus di London dan mengidentifikasi air yang terkontaminasi sebagai penyebab penularan penyakit. Dia menelusuri air ke pompa Broad Street dan meyakinkan pejabat setempat untuk melepas pegangan pompa. Meskipun jumlah kasus lokal menurun drastis setelah penemuannya, jumlahnya terus meningkat di daerah lain di dunia selama beberapa tahun.

7. Cacar
(1520)

Selama berabad-abad, merupakan ancaman di Eropa, Asia, dan Arab. Tiga dari setiap 10 orang yang terinfeksi meninggal. Penjelajah Eropa pertama membawa virus ke Dunia Baru, di mana orang tidak kebal terhadap penyakit tersebut. Orang-orang Meksiko dan Amerika Serikat zaman modern melihat angka kematian jauh lebih tinggi daripada di Dunia Lama.

Beberapa wabah cacar dianggap epidemi. Di sini, kita akan berbicara tentang peristiwa tahun 1520 yang menghancurkan Kekaisaran Aztec. Tapi secara keseluruhan, penyebaran penyakit di seluruh dunia menjadikannya pandemi.

Di Amerika Utara dan Selatan, cacar membutuhkan waktu sekitar 100 tahun untuk menghancurkan sekitar 90 persen penduduk asli. Di Meksiko, populasinya turun menjadi satu juta orang dari sekitar 11 juta sebelum penaklukan Eropa. Akhirnya, virus mematikan itu membantu Spanyol menaklukkan suku Aztec dan Inca karena populasi mereka nyaris tidak ada berkat penyakit itu.

Berabad-abad kemudian, cacar adalah epidemi virus pertama yang dihentikan oleh vaksin. Pada tahun 1980, Organisasi Kesehatan Dunia menyatakan bahwa cacar telah diberantas di seluruh dunia.

6. Wabah Antonine
(165–180)

Salah satu pandemi paling mematikan dalam sejarah juga salah satu yang tertua. Itu terjadi pada 165-180 dan akhirnya merenggut nyawa sekitar lima juta orang. Bangsa Romawi membawa penyakit itu kembali ke rumah mereka setelah perang dengan Parthia.

Penyakit ini bermula di Asia Kecil dan kemudian menyebar ke Yunani dan Italia. Selama dua dekade berikutnya, Kekaisaran Romawi melihat wabah yang tidak seperti yang pernah mereka alami.

Pada puncak penyebaran, mereka melihat sekitar 2.000 korban jiwa setiap hari. Diperkirakan 7-10 persen dari seluruh Kekaisaran Romawi terbunuh, dengan persentase yang lebih tinggi di daerah yang lebih padat.

Rektor kekaisaran Marcus Aurelius dan Lucius Verus keduanya meninggal selama periode ini. Banyak yang berspekulasi bahwa mereka dibunuh oleh penyakit ini. Meskipun penyakit yang menyerang orang-orang ini tidak diketahui, banyak ahli percaya bahwa itu adalah wabah cacar.

5. Flu Asia
(1957–58)

Pada abad ke-20, pandemi besar kedua adalah flu Asia tahun 1957 (alias "pandemi flu Asia"). Wabah tersebut menyebabkan lebih dari satu juta kematian.

Pada awal pandemi flu Asia, virus menyebar ke seluruh China dan wilayah sekitarnya. Beberapa bulan kemudian, flu telah mencapai Amerika Serikat dan menyebar luas di Inggris Raya.

Hanya tiga bulan setelah 1958, Amerika Serikat telah memperkirakan hampir 70.000 kematian terkait dengan flu Asia. Vaksin akhirnya dikembangkan untuk membantu mengatasi pandemi.

4. Wabah Besar
(1665–66)

Sebagai bagian dari Pandemi Wabah Kedua, Wabah Besar tahun 1665 menyebabkan para pemimpin menutup semua hiburan publik dan menyegel orang sakit di rumah mereka untuk membantu mencegah penyebaran penyakit. Secara keseluruhan, kehilangan sekitar 15 persen populasinya. Meskipun kota itu mencatat sekitar 69.000 kematian, jumlah sebenarnya diyakini lebih dari 100.000.

Ketika wabah muncul di sebuah rumah, sebuah salib merah dilukis di pintu dengan kata-kata, "Tuhan kasihanilah kami." Kemudian, tubuh tak bernyawa dipindahkan dan dibawa dengan gerobak ke lubang wabah.

3. Kematian Hitam
(1347–1351)

Salah satu pandemi paling dahsyat dalam sejarah adalah Wabah Bubonic Besar (alias "") di pertengahan tahun 1300-an. Wabah penyakit pes yang mematikan dimulai di Cina pada 1330-an. Karena negara itu adalah salah satu negara perdagangan tersibuk, penyakit itu dengan cepat menyebar ke tempat lain.

Pada 1347, Black Death telah tiba di Eropa setelah beberapa kapal yang terinfeksi berlabuh di Messina, sebuah pelabuhan Sisilia. Hanya lima tahun kemudian, wabah tersebut telah menewaskan lebih dari 20 juta orang di Eropa.

Kematian Hitam secara luas diyakini disebabkan oleh bakteri Yersinia pestis . Penyakit ini kebanyakan menyebar ke orang-orang dari gigitan tikus dan kutu yang terinfeksi. Dari sana, penyakit itu sangat menular di antara manusia.

Wabah tersebut menyebabkan demam bersamaan dengan bubo (pembengkakan kelenjar getah bening). Penyakit ini juga menghasilkan bintik-bintik kemerahan pada kulit yang menjadi hitam, itulah sebabnya orang menyebutnya dengan Black Death.

2. Pandemi Wabah Ketiga
(1855–1960)

Pada tahun 1855, selama pemerintahan Kaisar Xianfeng, Pandemi Wabah Ketiga dimulai di Tiongkok. Wabah pes yang mematikan ini akhirnya menyebar ke seluruh India dan Hong Kong, menewaskan sedikitnya 12–15 juta orang. India menderita korban paling banyak dengan lebih dari 10 juta kematian.

Ini adalah wabah pes ketiga yang melanda masyarakat Eropa. Penyakit ini awalnya disebarkan oleh kutu selama ledakan pertambangan di Yunnan, Cina. Korban dari Pandemi Wabah Ketiga turun menjadi kurang dari 200 orang per tahun pada tahun 1960. Saat itu, Organisasi Kesehatan Dunia menetapkan bahwa wabah tidak lagi aktif.

1. Flu Spanyol
(1918–1920)

Pandemi flu paling mematikan dalam sejarah dimulai pada tahun 1918 dan menginfeksi sekitar sepertiga populasi dunia, atau sekitar 500 juta orang. Meski perkiraannya beragam, diyakini bahwa korban tewas sekitar 50 juta orang, termasuk hampir 700.000 orang Amerika.

Gelombang pertama influenza terjadi pada musim semi 1918, dan umumnya ringan. Gelombang kedua sangat menular dan melanda dunia dengan dahsyat.

Flu Spanyol awalnya terlihat di Eropa, Amerika Serikat, dan Asia sebelum menyebar ke seluruh dunia. Korban influenza sekarat dalam beberapa jam dan hari setelah timbul gejala. Rentang hidup rata-rata di AS telah menurun 12 tahun setelah flu Spanyol hanya ada selama satu tahun.

Sekolah, rumah pribadi, dan bangunan lainnya menjadi rumah sakit darurat karena fasilitas medis yang terlalu padat. Karantina diberlakukan, orang-orang diperintahkan untuk memakai masker, dan bisnis ditutup sampai virus menyelesaikan operasi mematikannya.