10 Orang Yang Mungkin Telah Menemukan Amerika Sebelum Columbus

Pada 1960-an, sebuah pemukiman Viking ditemukan di Newfoundland, Kanada, sebelum pelayaran terkenal Christopher Columbus sekitar 500 tahun. Penemuan itu menghancurkan anggapan bahwa Columbus adalah orang pertama yang menemukan Dunia Baru (di luar penduduk asli yang telah tinggal di sana selama ribuan tahun, tentunya). Jadi jika Norse bisa melakukannya, siapa lagi yang mungkin berhasil menyeberangi samudra biru sebelum empat belas ratus sembilan puluh dua? Berikut sepuluh teori yang telah dikemukakan oleh profesor perguruan tinggi, profesional museum, dan sejarawan amatir. Kami membahas topik ini enam tahun yang lalu, jadi sepertinya pantas jika kami melakukan pembaruan hari ini!

10. Pelancong Polinesia


Perjalanan epik orang Polinesia kuno menginspirasi film Disney 2016 Moana. Dimulai sekitar 3.000 tahun yang lalu dan menggunakan katamaran samudra, mereka menjajah Selandia Baru, Hawaii, Rapa Nui (Pulau Paskah), dan segala sesuatu di antaranya. Jaringan pulau mereka, yang sekarang disebut sebagai Segitiga Polinesia, lebih besar dari Rusia modern.

Orang Polinesia hampir pasti berhasil mencapai Amerika Selatan sebelum Columbus. Ubi jalar, yang berasal dari Amerika Selatan, dibudidayakan di Pulau Mangaia dan Hawaii berabad-abad sebelum kontak dengan Eropa. Pada tahun 2007, tulang ayam yang berasal dari tahun 1321 hingga 1407 ditemukan di Chili. Meskipun belum ada bukti DNA untuk membuktikan kaitannya, orang Polinesia diketahui membawa burung-burung lezat itu ke sekitar Pasifik.

Analisis penduduk pulau Rapa Nui menunjukkan bahwa DNA dari Amerika Selatan muncul di kolam gen mereka di suatu tempat antara 1300 hingga 1500 Masehi. Tapi bagaimana itu bisa sampai di sana? Beberapa percaya orang Amerika Selatan berlayar di atas rakit kayu balsa (Thor Heyerdahl terkenal berlayar reproduksi dari Peru ke Pulau Raroia pada tahun 1947) tetapi banyak ahli percaya bahwa kapal yang unggul dan pencarian jalan canggih dari Polinesia — masih digunakan sampai sekarang - jauh lebih mungkin.

9. Nelayan Jepang


Pada akhir 1960-an, pengusaha Ekuador Emilio Estrada memimpin penggalian Valdivia, sebuah situs arkeologi berusia 5.000 tahun di Ekuador. Ada sejumlah besar tembikar aneh, jadi dia menulis surat kepada Betty Meggers di Museum Smithsonian untuk membantu mengidentifikasi mereka. Dia menjawab bahwa itu tampak seperti tembikar Jomon berusia 5.000 tahun dari Jepang.

Tapi bagaimana kapal Jepang bisa berlayar sampai ke Ekuador? Mereka mungkin membidiknya. Arus Kuroshio telah diketahui mendorong kapal nelayan Jepang ke laut, membuat awaknya hanyut selama berbulan-bulan. Pada tahun 1815, sebuah sampah terdampar di pantai dekat Santa Barbra, California dengan tiga anggota awak masih hidup setelah 17 bulan di laut. Pada tahun 1843, yang lain muncul di pantai Meksiko dengan dua nelayan yang trauma masih di dalam.

Kuroshio tidak memiliki sambungan langsung ke Ekuador, tetapi tampaknya ada beberapa penanda DNA dan virus unik di daerah tersebut yang mengisyaratkan bahwa kapal Jepang mungkin telah mengatasi kemungkinannya. Jika demikian, para nelayan Jepang itu mengalahkan Christopher Columbus sekitar 4.500 tahun.

8. Biksu Irlandia


Tidak lama setelah kematian Santo Patrick, orang suci Irlandia lainnya ada di kota. Saint Brendan dijuluki "Sang Navigator" untuk perjalanannya ke Skotlandia, Wales, dan Brittany untuk menyebarkan agama Kristen. Pada abad kesembilan, catatan semi-mitos dan semi-historis tentang pelayarannya menjadi buku terlaris di abad pertengahan.

Dalam The Voyage of Saint Brendan, Saint Barinthus memberi tahu Brendan bahwa dia baru saja kembali dari Firdaus, negeri yang jauh di luar cakrawala barat. Brendan memutuskan bahwa dia perlu melihatnya sendiri. Dia mengumpulkan kru, perahu currah Irlandia bersampul kulit, dan beberapa niat baik sebelum berangkat. Para kru melakukan perjalanan melalui dunia mistis, termasuk "neraka", di mana "setan besar melemparkan gumpalan terak yang berapi-api dari sebuah pulau dengan sungai api emas."

Mungkinkah ini referensi ke Islandia? Dan jika orang Irlandia itu mencapai Islandia, dapatkah mereka mengikuti jalur Viking sampai ke Newfoundland? Untuk menguji teori ini, sejarawan dan petualang Tim Severin berhasil mengarungi perahu currah bersampul kulit dari Irlandia ke Dunia Baru pada tahun 1976. Jadi, itu mungkin!

7. Pedagang Bahasa Inggris


Pada tahun 1475, konglomerat ikan kod abad pertengahan Liga Hanseatic menolak untuk menjual ikan kod ke pelabuhan Bristol di Inggris. Orang Inggris, yang menyukai ikan, segera mulai mencari solusi.

Seorang pejabat bea cukai kaya bernama Thomas Croft mendanai beberapa ekspedisi pencarian ikan yang dipimpin oleh pedagang John Jay, yang rencananya adalah menemukan tanah mistis yang tersembunyi di barat Irlandia yang disebut Hy-Brasil. Catatan resmi mengatakan, tidak mengherankan, bahwa mereka tidak menemukannya. Tapi tak lama kemudian, Bristol mulai mengimpor sejumlah ikan yang mencurigakan. Thomas Croft ditangkap karena perdagangan ilegal, hanya untuk dibebaskan di pengadilan. Jadi darimana ikan itu berasal?

Pada tahun 1956, sepucuk surat yang ditulis oleh mata-mata untuk Inkuisisi Spanyol ditemukan di Arsip Nasional Spanyol. “Dianggap pasti,” tulis mata-mata itu, “bahwa jubah dari tanah tersebut ditemukan dan ditemukan di masa lalu… oleh orang-orang dari Bristol yang menemukan 'Brasil'.”

Jika nelayan Bristol menemukan stok ikan cod yang kaya di Newfoundland, mereka pasti ingin merahasiakannya. Sayang sekali Christopher Columbus membocorkan rahasia.

6. Seorang pemberani Moor


Sejarawan Arab Abu al-Hasan Ali Al-Mas'udi, yang hidup dari tahun 896 hingga 956, menjelaskan dalam buku sejarahnya yang terkenal The Golden Meadows bahwa seorang Moor bernama Khoshkhash telah berlayar ke Atlantik. “Tidak ada yang tahu untuk waktu yang lama apa yang terjadi pada mereka,” tulisnya, “Akhirnya mereka kembali dengan barang rampasan yang kaya.” Meskipun buku tersebut gagal menyebutkan dari mana Khoshkhash mendapatkan jarahannya, para sarjana Muslim telah menyarankan dia melakukan perjalanan ke pulau-pulau Karibia lebih dari 600 tahun sebelum Columbus.

Pada 1960-an, sebuah wadah berisi banyak koin Romawi dan dua koin Arab abad ke-8 ditemukan terdampar di lepas pantai Venezuela. Ini digunakan di Eropa abad pertengahan, membuat beberapa orang mempertimbangkan bukti ini untuk pelayaran Khoshkhash. Tetapi hanya ada sedikit informasi tentang koin tersebut, termasuk (seperti yang dikatakan seorang peneliti) "apakah wadah itu adalah amphora keramik atau toples acar."

5. Dua Saudara Venesia dan seorang Bangsawan Norwegia


Pada tahun 1558, Nicolò Zeno menerbitkan sebuah buku surat terlaris yang dia klaim telah ada di arsip keluarganya selama beberapa generasi. Mereka berasal dari kakek buyutnya Antonio Zeno dan dari buyut buyutnya Nicolò Zeno, yang menulis tentang petualangan mereka menjelajahi Arktik.

Pada 1380, Nicolò Zeno berlayar dari Venesia ke Flanders. Dari sana, menurut teks, dia terdampar di sebuah pulau bernama Frislanda dan diselamatkan oleh seorang pangeran bernama Zichmni, yang sedang dalam bisnis untuk menaklukkan segala sesuatu yang terlihat. Nicolò menulis kepada saudaranya Antonio dan bersama-sama mereka membantu Zichmni memenangkan banyak pertempuran melawan penduduk pulau yang tak berdaya. Buku itu juga menyertakan peta yang konon mereka gambar, yang merupakan penggambaran semi-akurat dari Skotlandia utara, Islandia, dan Greenland.

Ahli teori modern berpendapat bahwa "Zichmni" adalah "d'Orkney" yang sangat, sangat salah eja, (seperti dalam Henry Sinclair, Earl of Orkney) dan bahwa pulau-pulau yang disebutkan adalah nama yang sama untuk pulau-pulau di Atlantik Utara.

Juga dikemukakan bahwa Henry Sinclair dan Zeno bersaudara berlayar melewati Greenland dan mengikuti jalur Viking ke Nova Scotia, lebih dari satu abad sebelum Columbus. Pada tahun 1998, Pangeran Henry Sinclair Society of North America meluncurkan sebuah monumen di tempat pendaratannya yang seharusnya di Canso, Nova Scotia dengan harapan akan menarik wisatawan.

4. Seorang Penjelajah Romawi


Pada tahun 1933, kepala patung terakota kecil digali di sebuah situs arkeologi di Calixtlahuaca, Meksiko. Wajahnya bermanik-manik, dengan ciri khas non-Meksiko dan memakai topi yang dipotong. Ernest Boehringer, seorang spesialis dalam Arkeologi Klasik, memeriksa kepala tersebut dan menyatakan bahwa kepala tersebut berasal dari Romawi abad kedua atau ketiga. Tapi bagaimana bisa seorang kepala Romawi berakhir di situs arkeologi yang ditempati dari 1300 hingga 800 SM?

Salah satu teori adalah bahwa kepala patung ditempatkan di situs sebagai lelucon. John Paddack biasa memberi tahu kelasnya di Universidad de las Américas bahwa tanaman itu ditanam oleh Hugo Moedano, seorang siswa yang bekerja di lokasi tersebut. Itu juga bisa menjadi campuran dalam dokumen, karena standar arkeologi pada tahun 1930-an sedikit lebih longgar daripada sekarang. Atau — sebuah teori yang belum terbukti — itu bisa menjadi bukti bahwa seorang Romawi pergi ke Meksiko pada masa pra-Columbus.

3. Kapal Harta Karun Cina


Pada awal 1400-an, Tiongkok adalah kekuatan angkatan laut terbesar di dunia. Kapal harta karun mereka digambarkan sebagai ukuran kapal Perang Dunia I USS Minnesota dan melakukan perjalanan ke seluruh Asia selatan, Samudra Hindia, Teluk Persia, dan pantai timur Afrika. Jika Cina ingin menyeberangi Pasifik, mereka pasti bisa.

Mantan komandan kapal selam Gavin Mendes percaya bahwa armada harta karun China yang dipimpin oleh Zheng He melangkah lebih jauh dari yang lain, menjelajahi Australia, Karibia, dan bahkan meninggalkan pemukiman di Amerika Selatan. Tetapi dia hanya memiliki sedikit bukti untuk mendukung klaim ini sampai pengacara China Liu Gang menemukan peta tua di toko buku bekas Shanghai yang menunjukkan Amerika Utara dan Selatan dengan detail yang mengejutkan. Peta itu berisi catatan yang mengatakan itu adalah salinan asli tahun 1418 tahun 1763 — tentang tanggal yang diklaim Mendes.

Komunitas kartografi menganggap peta itu palsu. China dan Hong Kong penuh dengan "teks kuno" yang dapat dibeli di sudut jalan, dan peta dipenuhi dengan kesalahan penamaan — termasuk ejaan bahasa China modern untuk Mohammed. Bukan bukti kuat untuk pelayaran lintas benua, tetapi bukti lebih lanjut mungkin ada di luar sana.

2. Seorang Kaisar Mali


Mansa Musa memerintah Kerajaan Islam Mali dan sangat kaya sehingga ketika dia pergi haji tahun 1324 ke Mekah, dia memberikan begitu banyak emas sehingga harganya turun secara internasional. Tetapi ketika ditanya tentang saudaranya Abu Bakar II yang memegang tahta di hadapannya, Mansa Musa berkata, “Penguasa yang mendahuluiku tidak percaya bahwa tidak mungkin mencapai ujung samudra yang mengelilingi bumi (artinya Atlantik), dan ingin mencapai itu (akhir)… tidak pernah kembali atau memberikan tanda kehidupan. ”

Sarjana Mali, Gaoussou Diawara percaya bahwa alasan Ali Bakar II tidak pernah kembali adalah karena dia mendarat di Brasil. Secara khusus, kota Recife, yang nama lain Purnanbuco mungkin merupakan penyimpangan dari nama Mande untuk ladang emas yang kaya di Kekaisaran Mali. Dia juga mengutip analisis kimia yang menyatakan bahwa emas pada tombak Amerika mungkin berasal dari Mali dan laporan oleh Christopher Columbus yang mengatakan bahwa dia telah bertemu dengan pedagang kulit hitam dalam perjalanannya.

Entah Abu Bakar II berhasil sampai ke Brasil atau tenggelam di Samudra Atlantik, pewarisnya Mansa Musa naik takhta dan menjadi kaisar terbesar dalam sejarah Mali.

1. Pemburu ikan paus Basque


Pada 1530, Basque melakukan perburuan paus di Newfoundland. Pada tahun 1535, ketika Jacques de Cartier “menemukan” Sungai Saint Lawrence, dia menemukan sekitar 1.000 kapal penangkap ikan Basque sudah memanen ikan cod. Ini menjadikan mereka orang Eropa pertama yang menetap di daerah tersebut setelah Viking.

Basque adalah sekelompok orang unik yang tinggal di perbatasan Prancis dan Spanyol. Mereka secara budaya unik, dan bahasa mereka Euskera tidak memiliki kesamaan dengan tetangga mereka — jadi mereka tidak banyak berbicara dengan orang luar. Pembuat kapal dan pelaut selama berabad-abad, mereka adalah navigator ahli dan nelayan.

Entah Basque menukik pada saat Columbus kembali, atau mereka telah lebih dulu — mungkin dari mengejar paus melintasi Atlantik. Lagi pula, mereka luar biasa pandai mengawetkan ikan untuk perjalanan jauh. Mungkin belum ada pemukiman Basque pra-Columbus yang menunggu untuk ditemukan di Newfoundland.