10 Orang Hampir Rusak Dengan Senjata Nuklir

Sejak 1945, tidak ada satu pun penggunaan senjata nuklir oleh militer. Untuk sebagian besar, konsep kehancuran yang saling terjamin (MAD) menjaga kekuatan nuklir tetap terkendali. Namun, itu tidak berarti bahwa dunia telah aman selama ini. Sebaliknya, usia bom atom bisa dibilang merupakan periode paling berbahaya dalam sejarah manusia. Jumlah nyaris meleset sejak penemuannya cukup meresahkan. Bagian terburuknya adalah banyak dari insiden ini disebabkan oleh kesalahan kecil atau miskomunikasi mendasar, dan salah satu dari contoh ini dapat menjadi alasan perlucutan senjata nuklir.

10. Dua Nukes Secara Tidak Sengaja Dijatuhkan di North Carolina

Broken Arrow, Carolina Utara, 1961

North Carolina nyaris menghindari bencana pada 24 Januari 1961. Sebuah pembom B-52 yang membawa dua bom nuklir Mark 39 sedang terbang di atas negara bagian itu ketika mengalami kebocoran bahan bakar besar-besaran di sayap kanannya. Hal ini semakin parah hingga sayapnya putus dan membuat pesawat jatuh ke tanah. Hanya lima dari delapan awak yang bisa terjun payung ke tempat yang aman.

Selama terjun bebas ini, kedua bom tersebut dilepaskan. Urutan mempersenjatai salah satu bom diaktifkan saat jatuh dan siap meledak saat terkena benturan. Satu-satunya alasan itu tidak terjadi adalah karena satu sakelar pengaman tegangan rendah. Karena kecelakaan di udara, tiga mekanisme keselamatan lainnya gagal.

Akhirnya bom ditemukan oleh pihak berwenang. Perangkat yang dipersenjatai parasutnya dipasang dan kemudian terjerat di pohon, mencegahnya terkubur di dalam tanah. Bom tidak aktif lainnya menghantam tanah dengan kecepatan sekitar 700mph, menancapkan dirinya jauh ke dalam bumi. Jika salah satu dari senjata nuklir ini meledak, apapun dalam radius delapan setengah mil akan hancur.

9. Satu Suara Mencegah Perang

Sejarah Krisis Rudal Kuba - Matthew A. Jordan

Krisis Rudal Kuba adalah salah satu kebuntuan Perang Dingin yang paling menegangkan. Amerika telah menanggapi dengan blokade laut terhadap Uni Soviet yang menempatkan rudal nuklir di Kuba, dan perang tampaknya tak terhindarkan.

Pada 27 Oktober 1962, ketika ketegangan mencapai puncaknya, kapal perang AS merilis biaya kedalaman untuk membawa kapal selam Soviet ke permukaan. Kapal selam itu terlalu dalam untuk berkomunikasi dengan siapa pun di atas dan percaya bahwa perang habis-habisan telah dimulai. Dua komandan memerintahkan agar torpedo nuklir taktis ditembakkan ke armada musuh, yang sebenarnya akan memulai perang nuklir. Namun, persetujuan dengan suara bulat dari semua perwira senior diperlukan dan komandan yang tersisa, Vasili Arkhipov, menolak untuk mengesahkan peluncuran tersebut.

Setelah konfrontasi ini, para perwira senior memutuskan untuk muncul. Mereka disambut oleh kapal Amerika dan setelah negosiasi diizinkan untuk pergi. Hanya 50 tahun kemudian terungkap betapa dekatnya krisis itu dengan Harmagedon.

8. Debu Radioaktif di Spanyol


Di langit Spanyol pada 17 Januari 1966, sebuah pembom B-52 sedang melakukan pengisian bahan bakar di udara secara reguler selama patroli udaranya.

Sayangnya, pembom masuk terlalu cepat dan menabrak pesawat pengisian bahan bakar. Kedua pesawat tertutup bahan bakar dan terjadi ledakan. Tiga awak pembom dan keempat awak pengisian bahan bakar tewas.

Kedua pesawat itu pecah dan puing-puingnya tersebar di sepanjang garis pantai Spanyol - termasuk empat bom hidrogen Mark 28. Salah satu perangkat mendarat di laut dengan parasutnya dikerahkan. Tiga bom lainnya jatuh di dekat kota kecil Palomares. Meskipun tidak ada ledakan nuklir, bahan peledak standar di dua senjata meledak, menyebarkan partikel plutonium di sekitar 650 hektar.

Militer AS harus membuang 1.400 ton tanah lapisan atas yang telah terkontaminasi debu radioaktif dan menghabiskan waktu tiga bulan untuk mencari bom yang jatuh ke laut.
Pihak berwenang berusaha agar media tetap fokus pada pencarian bom yang hilang daripada radiasi yang menyebar ke pedesaan. Dalam upaya untuk meyakinkan publik, Duta Besar AS Angier Biddle Duke, mengundang pers untuk menyaksikannya berenang di samping pantai Palomares.

7. Insiden Pita Pelatihan


Zbigniew Brzezinski, penasihat keamanan nasional Administrasi Carter dan ayah dari pembawa acara "Morning Joe" MSNBC Mika Brzezinski, menerima panggilan telepon yang panik pada malam tanggal 9 November 1979. Dia diberitahu bahwa Uni Soviet telah meluncurkan 250 rudal nuklir di Amerika. Peringatan ini diikuti oleh panggilan lain yang memberitahukan bahwa sebenarnya ada 2.200 ICBM dalam perjalanan mereka, lebih dari cukup untuk melenyapkan Amerika Serikat dan dunia beberapa kali lipat.

Brzezinski dimaksudkan untuk menghubungi Presiden Carter dan mengesahkan serangan balik, tetapi dia menahannya karena dia ingin verifikasi lengkap bahwa mereka benar-benar berperang. Untungnya, panggilan ketiga datang untuk memberi tahu Brzezinski bahwa tidak ada sistem deteksi lain yang mendeteksi ancaman masuk. Itu adalah alarm palsu.

Belakangan diketahui bahwa simulasi pelatihan secara tidak sengaja diunggah ke dalam sistem komputer NORAD, menyebabkan staf militer percaya bahwa Uni Soviet benar-benar meluncurkan serangan nuklir skala penuh. Setelah kegagalan yang nyaris ini diketahui publik, pemimpin Soviet Leonid Brezhnev menghubungi Presiden Carter dan dengan lugas menyatakan, "Saya pikir Anda akan setuju dengan saya bahwa seharusnya tidak ada kesalahan dalam masalah seperti itu."

6. Socket Hampir Menyebabkan Ledakan Nuklir di Arkansas

Komando dan Kontrol: Senjata Nuklir, Kecelakaan Damaskus, dan Ilusi Keselamatan

Bahkan kecelakaan yang paling kecil pun dapat menciptakan kondisi yang tepat untuk bencana. Inilah yang terjadi di pangkalan nuklir di Damaskus, Arkansas pada September 1980.

Teknisi rudal Dave Powell sedang melakukan perawatan rutin pada rudal nuklir ketika dia secara tidak sengaja menjatuhkan soket dari kunci soket yang dia gunakan. Itu jatuh 20 meter dan menusuk sisi senjata menyebabkan bahan bakar roket bertekanan merembes keluar. Penumpukan gas yang sangat mudah terbakar ini menyebabkan ledakan yang secara fisik mengeluarkan hulu ledak dari silo dan masuk ke lapangan di dekatnya.

Sementara bencana total bisa dihindari, sayangnya satu orang tewas dalam ledakan itu. Bersamaan dengan kesalahan awal yang menyebabkan kebocoran tersebut, kemudian dilaporkan bahwa staf senior membuat keputusan yang buruk yang menyebabkan situasi semakin parah.

Selain itu, jurnalis Eric Schlosser, yang menulis buku yang merinci kejadian ini, mengatakan bahwa masalahnya lebih dari sekadar kesalahan manusia individu. Sebaliknya, sistem yang lebih besar salah dan budaya Angkatan Udara yang sembrono telah menciptakan lingkungan di mana kecelakaan lebih mungkin terjadi.

5. One Man Menyelamatkan Dunia pada tahun 1983


Kebanyakan orang mungkin belum pernah mendengar tentang Stanislav Petrov tetapi orang ini mencegah perang nuklir skala penuh.

Pada 26 September 1983, Letnan Kolonel Petrov diberitahu oleh sistem peringatan dini bahwa lima rudal nuklir telah diluncurkan ke Uni Soviet oleh Amerika Serikat. Tindakan Petrov berikutnya yang diperlukan adalah segera meningkatkan peringatan kepada atasannya yang hampir pasti akan memerintahkan agar ICBM Soviet diluncurkan sebagai pembalasan.

Apalagi, saat itu hubungan kedua negara adidaya tersebut sedang tegang sehingga tidak masuk akal bagi Petrov untuk menganggap bahwa Uni Soviet benar-benar sedang ditembaki. Namun, fakta bahwa sistem tersebut hanya mendaftarkan sejumlah kecil hulu ledak membuatnya ragu-ragu. Dia beralasan bahwa jika Amerika benar-benar menyerang, mereka akan menembakkan semua misil mereka, bukan hanya lima.

Berdasarkan ketidakpastian ini, Petrov memutuskan untuk tidak melaporkan alarm peringatan tersebut, karena diyakini sebagai kesalahan dalam sistem deteksi. Syukurlah, penilaiannya terbukti benar, sistem memang melakukan kesalahan. Naluri satu orang menyelamatkan miliaran nyawa.

4. Ledakan Bawah Air


Pada tahun 1986, Uni Soviet masih menghadapi dampak bencana Chernobyl secara kiasan dan harfiah. Pada tahun yang sama terjadi insiden nuklir lain, kali ini dengan kapal selam Soviet di Bermuda.

Pada 3 Oktober, tabung rudal meledak di kapal K-219 setelah salah satu roket mengalami kebocoran bahan bakar. Hal ini menyebabkan rudal dengan hulu ledak terpasang didorong ke laut. Awak mampu memadamkan api dan mematikan reaktor, tetapi kapal selam itu rusak parah. Sebuah kapal barang komersial Soviet dikerahkan untuk menariknya kembali ke pangkalan, tetapi misi penyelamatan ini gagal, dan perintah diberikan untuk meninggalkan kapal. Kapal itu tenggelam ke dasar laut, sekitar 18 ribu kaki, dengan 16 rudal bersenjata nuklir di dalamnya.

Lima awak tewas dalam kecelakaan itu dan kepemimpinan Soviet membuka penyelidikan, dengan menuduh awak kapal melakukan sabotase. Tidak ada yang muncul dari kecurigaan ini dan kasusnya dibatalkan pada tahun berikutnya.

Selain itu, Soviet jauh lebih terbuka tentang insiden ini dan bersedia menerima bantuan dari Amerika karena mereka telah belajar dari kesalahan Chernobyl.

3. Berakhirnya Perang Dingin Tidak Menghentikan Kesalahpahaman


Setelah runtuhnya Uni Soviet pada tahun 1991, dunia menghela nafas lega karena ancaman konflik nuklir sepertinya menghilang. Namun, rasa aman ini sangat terguncang pada Januari 1995.

Ketika ilmuwan Norwegia meluncurkan roket yang membawa satelit cuaca, mereka tidak menyadari bahwa itu akan muncul di radar fasilitas militer Rusia. Sinyal radar dari roket itu identik dengan rudal nuklir AS dan mendorong para perwira untuk memberi tahu atasan mereka bahwa Amerika sedang melakukan serangan nuklir pertama.

Presiden Boris Yelstin diberi tahu dan menyerahkan 'koper nuklir' yang ditakuti itu. Perangkat ini memungkinkannya untuk berkomunikasi dengan komandan militernya dan pada akhirnya memutuskan apakah mereka harus menembakkan rudal mereka sendiri. Dilaporkan Yelstin skeptis terhadap peringatan tersebut karena dia yakin AS tidak akan memulai perang secara tiba-tiba. Setelah menunggu 20 menit yang sangat lama, operator radar melihat bahwa misil yang dicurigai sedang bergerak menuju laut dan bukan merupakan ancaman.

Antara alarm awal dan semua aman, kapal selam nuklir Rusia disiagakan penuh dan satu perintah lagi untuk meluncurkan persenjataan mereka.

2. Rudal Salah Tempat


Pada Agustus 2007, di pangkalan Angkatan Udara di North Dakota, enam rudal jelajah bersenjata nuklir dikeluarkan dari bunker mereka, dipasang ke pembom B-52 dan diterbangkan ke pangkalan di Louisiana. Ini belum diizinkan dan merupakan pelanggaran besar-besaran terhadap prosedur keamanan yang ketat. Di banyak titik dalam perjalanan ini ada peluang untuk menemukan kesalahan, tetapi tidak ada yang memperhatikan. Hasilnya enam senjata nuklir hilang selama 36 jam. Lebih buruk lagi, enam hulu ledak ini tidak dijaga selama beberapa jam di landasan pacu di fasilitas Louisiana.

Hal ini menyebabkan skandal di pers nasional dan menyebabkan klaim bahwa militer AS telah teralihkan dari salah satu tugas terpentingnya; mengamankan bom nuklir.

Tindakan disipliner yang berat terjadi setelah insiden tersebut. Secara total, 65 staf Angkatan Udara dilucuti dari izin mereka untuk menangani senjata nuklir dan tiga kolonel serta seorang letnan kolonel diberhentikan. Selain itu, Kepala Staf Jenderal TNI Angkatan Udara dan Sekretaris TNI Angkatan Udara terpaksa mengundurkan diri. Laporan selanjutnya menyimpulkan bahwa kesalahan transfer ini disebabkan oleh "gangguan dalam pelatihan, disiplin, pengawasan, dan kepemimpinan".

1. Dua Kapal Selam Nuklir Bertabrakan


Ide tabrakan antara kapal selam di bawah laut hampir lucu. Padahal kapal ini sebenarnya sangat sulit dideteksi bahkan dengan teknologi canggih.

Ini terjadi pada awal 2009 ketika dua kapal selam nuklir, 'Le Triomphant' Prancis dan 'Vanguard' Inggris, saling bertabrakan di kedalaman Samudra Atlantik. Setiap kapal membawa hulu ledak nuklir. Syukurlah, kedua kapal selam itu melaju dengan kecepatan rendah, jadi dampaknya tidak menyebabkan kerusakan yang cukup untuk melumpuhkan kapal. Selain itu, tidak ada cedera serius yang dilaporkan pada kedua kru.

Kedua kementerian pertahanan meyakinkan publik bahwa tidak ada kemungkinan hulu ledak secara tidak sengaja diledakkan. Namun, gagasan tentang senjata nuklir bersenjata yang terletak di tengah lautan yang tidak diklaim dan tidak terpantau menimbulkan kekhawatiran. Apalagi, risiko nyata yang ditunjukkan adalah mesin nuklir kapal selam. Jika ada kerusakan yang cukup untuk menembus penghalang penahanan, maka radiasi bisa bocor keluar dari reaktor. Ini jelas akan merugikan awak kapal tetapi juga akan menyebabkan kerusakan ekologis lebih lanjut karena menyebar ke seluruh lautan.