10 Kisah Mengerikan Dari Perbatasan Amerika

Perbatasan Amerika adalah lingkungan yang brutal. Tanah dengan sedikit atau tanpa hukum berarti situasi sering ditangani dengan cara yang gelap dan tidak biasa. Kekerasan sering kali menjadi pilihan pertama.

Di lain waktu, alamlah yang menjadi ancaman terbesar bagi kelangsungan hidup manusia. Alam di perbatasan sangat luas dan tak termaafkan. Berikut 10 kisah paling mengerikan dari perbatasan Amerika.

10. John Colter Dan 'Perburuan Manusia'

, Legenda perbatasan Amerika, menghabiskan sebagian besar hidupnya di alam liar. Pada 1803, ia bergabung dengan Ekspedisi Lewis dan Clark di mana ia terkenal sebagai salah satu pemburu dan pengintai terbaik.

Setelah ekspedisi, Colter bekerja untuk Missouri Fur Company dan dikirim untuk misi pengintaian untuk memperingatkan suku-suku asli Amerika bahwa perusahaan itu sedang menuju ke arah mereka dan ingin berdagang.

Dia dianggap sebagai orang kulit putih pertama yang melihat Jackson Hole dan Danau Yellowstone. Orang-orang kemudian menjuluki Yellowstone dan daerah sekitarnya sebagai "Neraka Colter" mengacu pada deskripsinya tentang air yang menggelegak dan aktivitas geotermal lainnya yang membuat daerah tersebut dikenal. Sumber bervariasi sesuai dengan definisi geografis "Neraka Colter".

Pada 1809, Colter ditangkap oleh prajurit Blackfoot. Mereka menelanjangi dia dan mengambil semuanya darinya sebelum mengatakan bahwa dia bebas untuk pergi. Colter tidak dapat mempercayai keberuntungannya sampai dia menyadari bahwa dia baru saja menjadi bagian dari permainan mengerikan “berburu manusia” untuk olahraga.

Para prajurit mengejarnya. Meskipun dia menghindari sebagian besar dari mereka, dia harus menghadapi salah satunya, membunuh pria itu dengan tombaknya sendiri sebelum mencuri selimutnya dan bersembunyi di sungai untuk menghindari yang lain.

Selama 11 hari berikutnya, Colter melakukan perjalanan berat sepanjang 320 kilometer (200 mil) kembali ke peradaban. Dia makan kulit kayu dan akar dan hanya memiliki selimut untuk kehangatan. Setelah selamat dari cobaan ini, dia memutuskan untuk kembali ke peradaban dan menjalani kehidupan yang lebih tenang.

9. Penembakan David Lunt

Suatu malam di bulan Januari 1877, David Lunt sedang berada di kota perbatasan Deadwood, South Dakota, ketika seorang pria pemabuk yang marah masuk. Saat marshal kota berusaha menenangkannya, pemabuk itu secara tidak sengaja menembakkan pistolnya ke kepala Lunt.

Bagi kebanyakan orang, tembakan ke kepala akan menjadi akhir. Tapi tidak untuk David Lunt. Dia dengan tenang bangkit, meninggalkan bar, dan pulang ke rumah saat para penonton melongo melihat lubang peluru di kepalanya.

Lunt melanjutkan kehidupan sehari-hari dan sepertinya tidak merasakan sakit. Namun, setelah dua bulan, dia mulai mengeluh sakit kepala yang semakin parah. Beberapa saat kemudian, Lunt meninggal. Otopsi mengungkapkan bahwa peluru tersebut telah menyebabkan abses terminal terbentuk di otaknya.

8. Tragedi Partai Donner

Kisahnya adalah kisah penderitaan, kelaparan, dan kanibalisme yang mengerikan. Pada tahun 1846, sekelompok 89 orang, dipimpin oleh Jacob dan George Donner, meninggalkan Springfield, Illinois, untuk memulai hidup baru di California. Pada bagian awal perjalanan, anggota suku Paiute mencuri atau membunuh banyak ternak rombongan. Tapi ini hanya awal dari masalah mereka.

Upaya untuk menemukan jalan pintas menghabiskan waktu yang berharga bagi kelompok. Pada bulan Oktober, mereka masih belum berhasil melintasi pegunungan Sierra Nevada ke tempat yang relatif aman di California. Setelah hujan salju lebat menghalangi jalan melintasi pegunungan, Partai Donner terpaksa mendirikan kemah di Danau Truckee dan menunggu musim dingin yang menggigit.

Saat musim dingin berlarut-larut dan persediaan makanan berkurang, kelaparan dan kekurangan gizi mulai terjadi. Mereka yang ingin bertahan hidup terpaksa menggunakan kanibalisme dengan memakan rekan mereka yang sudah meninggal.

Sekelompok pria, wanita, dan anak-anak yang berjumlah kurang dari 20 orang (dikenal sebagai "Harapan yang Terlupakan") membuat sepatu salju darurat dan berangkat dari kamp untuk mencari bantuan. Hanya sedikit yang berhasil mencapai sisi lain pegunungan. Anggota kelompok yang tersisa meninggal karena hipotermia, kelelahan, atau kelaparan. Mayat mereka yang jatuh digunakan untuk memberi makan para korban.

Baru pada April 1847 orang terakhir yang selamat di Danau Truckee diselamatkan. Saat ini, kurang dari 50 dari kelompok asli masih hidup.

7. Hugh Glass

Pada tahun 1823, penjebak Hugh Glass diserang oleh beruang di South Dakota saat melakukan ekspedisi. Meskipun dia bisa membunuh beruang itu, Glass terluka parah oleh. Dia menderita patah kaki, kulit kepala robek, tenggorokan tertusuk, dan banyak luka gores.

Mitra ekspedisinya, John Fitzgerald dan Jim Bridger, percaya bahwa Glass tidak akan selamat dari luka-lukanya. Setelah beberapa hari, mereka memutuskan untuk memasukkannya ke dalam kuburan yang dangkal, mengambil senjatanya, dan membiarkannya mati.

Glass, bagaimanapun, punya rencana lain. Setelah mendapatkan kembali kekuatannya, dia memulai perjalanan kembali ke peradaban. Perjalanan sekitar 320 kilometer (200 mil) ini akan sangat sulit di saat-saat terbaik. Tapi bagi seseorang yang terluka parah seperti Glass, itu adalah cobaan berat.

Dalam banyak kesempatan, rasa sakit yang menyiksa memaksanya merangkak sejauh beberapa mil. Namun akhirnya, dia sampai di tempat tujuannya. Setelah dia pulih, dia berangkat untuk membalas dendam pada Fitzgerald dan Bridger. Namun, setelah melacak mereka, dia memutuskan untuk memaafkan mereka.

Apakah kisah ini terdengar aneh? Itu adalah inspirasi di balik film 2015 The Revenant , yang dibintangi Leonardo DiCaprio.

6. The Wilbarger Scalping

Pada tahun 1827, Josiah P. Wilbarger membangun sebuah di Sungai Colorado. Suatu hari, dia dan rombongannya sedang melakukan pengintaian ketika beberapa anggota suku Comanche menyerang kelompok Wilbarger. Dua orang Wilbarger langsung tewas sementara dua lainnya melarikan diri.

Wilbarger sendiri terkena dua anak panah, satu di setiap kakinya, dan juga terkena peluru di lehernya. Mengetahui bahwa berpura-pura mati adalah satu-satunya kesempatannya untuk bertahan hidup, Wilbarger tetap berbaring saat musuh mendekat. Kemudian, tanpa peringatan, salah satu anggota suku mencengkeram kepala Wilbarger dan memenggalnya. Bagaimana dia tidak berteriak kesakitan adalah suatu keajaiban.

Setelah anggota suku pergi, Wilbarger terbaring dalam kesakitan sementara bayangan dari saudara perempuannya, Margaret, meyakinkannya bahwa bantuan akan datang. Memang, mereka yang lolos dari serangan itu benar-benar kembali ke pertanian, dan sebuah kelompok berangkat untuk membantu Wilbarger. Akhirnya, dia selamat dari cobaan itu.

Selama 11 tahun, dia menjalankan bisnisnya sehari-hari dengan topi khusus di kepalanya untuk menutupi area di mana kulit kepalanya dulu. Sayangnya, dia secara tidak sengaja membenturkan kepalanya ke balok suatu hari. Hal ini mengakibatkan infeksi yang merenggut nyawanya.

5. Banjir Besar Tahun 1862

Sebagai salah satu bencana alam terburuk dalam sejarah Amerika, Banjir Besar tahun 1862 menghancurkan kehidupan ribuan orang. Banjir — yang disebabkan oleh curah hujan dan salju yang tak terduga — berlangsung selama lebih dari 40 hari. Sampai tulisan ini dibuat, banjir masih memegang rekor di California, Oregon, dan Nevada untuk banjir terbesar dalam sejarah setiap negara bagian.

Banjir melanda sungai hingga mencapai titik puncaknya, dengan air tumpah ke seluruh daratan dan merusak segala sesuatu yang menghalangi jalannya. Seluruh kota dilenyapkan, menyebabkan ribuan orang terlantar dan berjuang untuk bertahan hidup.

Meskipun jumlah kematian relatif rendah, implikasi ekonomi dari banjir tersebut sangat besar, dengan ternak mati dan infrastruktur hancur. Perlu waktu lebih dari 10 tahun untuk memulihkan daerah yang terkena bencana. Ribuan orang tidak pernah mengatasi pemiskinan akibat banjir.

4. John Heath dan Pembantaian Bisbee

Pada tahun 1883, lima orang bersenjata memasuki kota Bisbee, Arizona, untuk merampok bank lokal. Mereka percaya bahwa bank tersebut menahan gaji ratusan penambang yang bekerja untuk Perusahaan Pertambangan Tembaga Ratu.

Namun, para pencuri itu menghitung waktu perampokan dengan buruk — gaji belum disetorkan ke bank. Mengambil apa yang mereka bisa, para bandit keluar dari bank dan segera terlibat dalam baku tembak di jalanan Bisbee. Ketika pertempuran usai, tiga warga kota dan seorang wanita hamil tewas.

Geng itu dengan cepat menaiki kuda mereka dan pergi ke luar kota. John Heath mengatur pagar betis dari kota untuk melacak dan menangkap para bandit. Pagar pagar gagal dalam misi mereka.

Namun, berkat kerja detektif, kelima bandit itu akhirnya ditemukan dan ditangkap. Setelah penangkapan mereka, mereka melibatkan orang keenam — tidak lain adalah John Heath. Bekerja sebagai orang dalam, dia diduga adalah dalang di balik seluruh perampokan bank.

Kelima perampok itu dijatuhi hukuman mati. Orang-orang yang dihukum mati di tempat yang masih menjadi gantung massal terbesar di Arizona. John Heath, yang diadili secara terpisah, hanya dijatuhi hukuman penjara seumur hidup karena kelima bandit tersebut memilih untuk menyangkal keterlibatannya selama persidangan.

Namun, warga kota tidak puas dengan hasil ini dan memutuskan untuk menangani masalah ini sendiri. Massa yang marah menyerbu penjara, membawa Heath keluar, dan mengikatnya dari tiang telegraf.

3. Margaret Handley Erskine

Pada tahun 1779, seorang wanita muda bernama Margaret Paulee (yang kemudian dikenal sebagai Margaret Handley Erskine) sedang melakukan perjalanan dengan suami dan bayinya dari Virginia ke Kentucky. Mereka ingin membangun kehidupan baru di perbatasan.

Selama itu, mereka diserang oleh anggota suku Shawnee. Suami Margaret ditembak dan dibunuh. Anggota suku tersebut juga memukuli Margaret sebelum secara brutal membunuh bayinya di hadapannya.

Margaret kemudian ditangkap oleh keluarga Shawnees. Selama lima tahun ke depan, dia tinggal bersama mereka, melahirkan anak lagi saat ditawan dan bertahan hidup dari upaya salah satu suku.

Dia akhirnya melarikan diri dari hutan belantara ketika perbatasan menemukannya dan membeli kebebasannya. Mereka membawanya kembali ke Virginia. Di sana, dia akhirnya menikah lagi dan berumur panjang.

2. Kulit Kepala Pertama Buffalo Bill untuk Custer

Pada tahun 1876, Letnan Kolonel George Custer dan anak buahnya kalah dalam Pertempuran Little Bighorn melawan para pejuang suku Lakota Sioux, Cheyenne Utara, dan Arapaho. Setelah itu, William Frederick Cody (alias "") memutuskan untuk membalas Custer.

Cody pergi ke Warbonnet Creek, di mana dia menyerang penduduk asli Amerika dalam hiruk-pikuk yang haus darah. Yang terkenal, dia berhasil membunuh satu prajurit, yang dikenal sebagai "Rambut Kuning". Setelah melepaskan kulit kepala pria itu, Cody berseru, "Kulit kepala pertama untuk Custer!"

Pada saat itu, aksi balas dendam Cody diterima dengan baik oleh para pemukim Amerika yang juga menginginkan balas dendam untuk Little Bighorn. Namun, sejarah telah membantu menyoroti tindakannya sebagai orang yang sangat biadab dan tidak beralasan. Memang, di kemudian hari dia mengaku menyesali apa yang telah dia lakukan.

1. Epidemi Kolera tahun 1873

Pada tahun 1873, kolera melanda Amerika. Itu adalah yang paling sulit di kota perbatasan karena mereka memiliki lebih sedikit sumber daya untuk merawat pasien dan kondisi kehidupan yang kurang sanitasi.

Pada saat itu, diyakini oleh beberapa orang bahwa epidemi dimulai oleh para migran yang pertama kali tiba di New York dan kemudian pindah ke barat. Di Yankton di Wilayah Dakota, Dr. JB Van Velson menggambarkan para migran ke kota perbatasannya sebagai "orang yang kotor".

Dia mengatakan mereka tidak bisa dipaksa untuk menerapkan tindakan pencegahan sanitasi. Menurut Velson, mereka lebih memilih untuk tidak menggunakan toilet, daripada buang air kecil dan besar di luar gedung tempat mereka berada.

Orang yang terjangkit kolera seringkali cepat meninggal. Penyakit ini diketahui membunuh 50–60 persen populasi kereta wagon atau pemukiman kecil. Seringkali, kota-kota terpaksa mengarantina diri mereka sendiri untuk membatasi penyebaran penyakit.

Diperkirakan ribuan pemukim yang menuju barat meninggal karena penyakit setiap tahun selama abad ke-18 dan ke-19.