10 Kisah Luar Biasa Dari Kelahiran Mesir Kuno

Mengapa orang Mesir mengubah orang mati menjadi mumi dan mengurung firaun di kuburan besar? Bagaimana tokoh film terkenal seperti Scorpion King dan Imhotep mengukir nama mereka dalam sejarah? Fakta-fakta dari hari-hari paling awal Mesir ditemukan hanya di pecahan yang tidak lengkap dan di kuburan yang lapuk, tetapi apa yang kita ketahui memberi tahu kita kisah yang luar biasa.

10. Kelahiran Gurun Sahara


8.000 tahun yang lalu, Sahara subur dan hijau. Para petani menghasilkan biji-bijian dan millet dengan damai sampai - sedikit yang mereka ketahui - pengaruh gravitasi dari tata surya mengubah kemiringan bumi satu derajat, menyebabkan banjir sinar matahari menghantam Sahara secara permanen. Hampir seketika, itu berubah menjadi gurun yang terik, meluas, meninggalkan tanaman mati di belakangnya, mengejar para petani ke Oase di mana mereka terdampar seperti korban yang terdampar. Banyak yang mencari perlindungan di Sungai Nil, sungai yang tangguh yang tidak dapat dilanggar Sahara karena banjir yang biasa terjadi.

Bagi para penyintas Sahara, Sungai Nil bukanlah surga. Banjir besar meluluhlantahkan permukiman mereka. Tapi segera orang Mesir bisa memprediksi banjir dengan mengamati jalur bintang Sirius melalui langit malam. Saat air banjir surut, tanah yang tertinggal pun subur berkat sedimen di dalam air. Mengatur kehidupan mereka di sekitar banjir Sungai Nil, orang Mesir kuno membagi tahun mereka menjadi tiga musim: genangan air, pertumbuhan, dan panen.

9. Raja Kalajengking


Orang Mesir kuno mendirikan dua kerajaan utama sekitar 3400 SM: Kerajaan Bawah di mulut utara Sungai Nil (disebut lebih rendah karena Sungai Nil mengalir turun dari selatan), dan Kerajaan Atas di tanah gurun selatan.

Selama era ini, seorang raja dari Kerajaan Atas muncul yang namanya hanya dikenal sebagai "Kalajengking". Dia menginvasi dan menaklukkan, tujuannya untuk menyatukan semua tanah Mesir kuno. Orang-orang mengembangkan bentuk tulisan kasar dan itu digunakan untuk merekam eksploitasi Scorpion King. Bentuk tulisan ini akan segera berkembang menjadi apa yang kita kenal sekarang sebagai hieroglif, bahasa tertulis di Mesir kuno. Namun, Raja Kalajengking meninggal sebelum dia bisa mencapai tujuannya. Kedua kerajaan tetap terpisah.

Fakta tentang kehidupan Raja Kalajengking adalah penemuan arkeologis yang langka. Sebuah relief batu yang menyandang namanya kemungkinan merupakan tulisan tertua dalam kehidupan manusia. Para arkeolog telah menemukan kepala tongkat kerajaan yang terfragmentasi yang dikaitkan dengan Raja Kalajengking. Dan mereka telah menemukan apa yang diyakini banyak orang sebagai makamnya di Abydos, berisi relik bertuliskan beberapa tulisan Mesir paling awal. Mungkin ada lebih banyak petunjuk di dalamnya, tetapi kita mungkin tidak pernah tahu. Pemburu harta karun telah menjarah makam itu sejak lama.

8. Raja Ilahi Menciptakan Kemewahan


100 tahun setelah Scorpion King gagal, yang lainnya berhasil. Dari kota Kerajaan Hierkanpolis datang seorang pria bernama Menes. Pertama dia menaklukkan tetangganya, lalu dia berbaris ke Mesir Hilir dan menyatukan dua negeri, dan kemudian dia berbaris di gerombolan barbar dan memperluas perbatasan kerajaan barunya. Dia menyegel penyatuan dengan menikahi seorang putri Mesir Hilir.

Di bawah Menes, negeri itu damai. Dia mendirikan ibu kota, Memphis, dengan membangun tanggul di Sungai Nil dan merebut kembali tanah rawa. Dia melarikan diri dari anjing gila dengan melompat di punggung buaya dan menungganginya ke pantai lain, di mana dia mendirikan kota Crocodilopolis. Orang-orang Menes, hidup bebas dari kekhawatiran besar, mengembangkan olahraga, memahat patung, membuat kayu, dan bahkan belajar cara menyeduh bir. Mesir menjadi tanah kemewahan. Sejarawan Romawi Diodorus Siculus mengklaim bahwa Menes yang menemukan konsep kemewahan. Setelah 62 tahun kemakmuran, Menes menemui akhir yang kejam ketika dia dikunyah sampai mati oleh kuda nil.

7. Misteri Tertua Mesir


Jika Anda berpikir bahwa cerita tentang Menes mungkin terdengar seperti eksploitasi berlebihan dari "Pria Paling Menarik Di Dunia," sejarawan setuju. Belum ada yang menemukan bukti kontemporer keberadaan Menes. Semua ceritanya berasal dari kemudian dalam sejarah, membuat beberapa orang percaya dia adalah pahlawan rakyat fiksi, atau bahwa "Menes" adalah gelar kehormatan yang diberikan kepada banyak penguasa individu. Arti nama dari Menes adalah “dia yang bertahan”.

Identitas sejati Menes adalah salah satu misteri besar dalam sejarah Mesir. Teori yang berlaku adalah bahwa dia sebenarnya Narmer, raja tercatat pertama dari Dinasti Pertama, atau penggantinya Hor-Aha, atau keduanya. Hor-Aha mungkin Menes karena ada banyak hieroglif yang mengasosiasikan nama keduanya. Namun, para arkeolog telah menemukan Tablet of Narmer, sebuah relief batu dengan banyak kiasan yang samar-samar tentang kemungkinan identitas Narmer sebagai Menes. Paling jitu adalah bahwa bagian depan palet menunjukkan Narmer mengenakan mahkota merah Mesir Hilir sementara di belakang ia mengenakan mahkota putih Mesir Hulu. Mahkota firaun akan menjadi kombinasi dari dua mahkota ini. Banyak Egyptologists percaya ini menyiratkan bahwa Narmer adalah pemersatu Mesir kuno, dan karena itu Raja Menes.

6. Mumi


Sebelum 3500 SM, orang Mesir menguburkan mayat mereka di kuburan yang dangkal. Kekeringan pasir, panasnya siang dan dinginnya malam, dan kurangnya udara di kuburan membuat tubuh dehidrasi, menyebabkannya terawetkan secara alami. Orang Mesir kuno mengembangkan keyakinan bahwa jiwa akan kembali ke tubuhnya setelah kematian, tetapi jika jiwa tidak dapat mengenali tubuhnya karena pembusukan, maka jiwa tersebut akan hilang. Mereka mulai membantu proses pengawetan alami dengan mengeringkan tubuh dengan sinar matahari atau api, dan dengan menyembuhkan daging dengan asap.

5. Mastabas


Keyakinan agama dan obsesi dengan kehidupan setelah kematian berkembang di bawah Hor-Aha. Jenis makam yang dia bangun untuk dirinya sendiri disebut mastaba, yang terlihat seperti tingkat yang lebih rendah dari piramida tanpa tingkat lain yang ditumpuk di atasnya - bayangkan sebuah piramida terputus setelah langkah kedua. Namun, jenazah yang tidak disimpan di pasir gersang dipisahkan dari proses pengawetan alam. Karena para raja masih ingin dimakamkan dengan aman dengan harta benda mereka, hal ini menyebabkan orang Mesir kuno mengembangkan teknik mumifikasi agar tubuh mereka tidak membusuk di kuburan mewah mereka.

4. Penguasa Wanita Paling Awal


Ketika suami ratu Dinasti Pertama Merneith meninggal sekitar tahun 2990 SM, putranya Den diangkat menjadi raja. Den terlalu muda untuk memerintah secara efektif, sehingga Merneith memerintah sebagai wali ratu, menjadikannya penguasa wanita pertama dalam sejarah yang tercatat.

Berapa lama kabupaten Merneith bertahan tidak diketahui. Pemerintahan Den berlangsung selama 50 tahun, dan selama waktu itu Epypt berkembang secara militer dan ekonomi, sedemikian rupa sehingga Den dianggap sebagai firaun terhebat dari Dinasti Pertama. Tapi berapa banyak yang bisa dikreditkan ke ibunya? Tidak mungkin untuk mengetahui secara pasti, tetapi yang kita tahu adalah bahwa makam Merneith sama mewahnya dengan raja mana pun, yang tidak khas dari seorang ibu suri. Dimakamkan dengan dia adalah 40 pelayan, hewan kurban, dan bahkan perahu surya. Perahu semacam itu dipasang di dalam kuburan sehingga mumi dapat menggunakannya untuk berlayar di surga bersama Ra, dewa matahari Mesir.

3. Wanita Merdeka


Sementara istri Mesir kuno cenderung mengelola rumah, tidak ada batasan yang menghalangi wanita untuk menjalani gaya hidup mandiri. Wanita mana pun yang memilih karier akan menerima gaji yang sama untuk pekerjaan yang sama. Wanita mengelola pertanian atau bisnis, bekerja di ladang, atau sebagai penenun, pengasuh, penghibur.

Tidak ada upacara pernikahan yang diketahui di Mesir kuno. Sang istri hanya pindah ke rumah dengan suaminya dan mereka dianggap sudah menikah, mirip dengan hubungan hukum umum saat ini. Istri dapat bercerai dengan pindah kembali ke rumah orang tuanya, pada saat itu dia bebas untuk menikah lagi. Kemampuan seorang wanita untuk melahirkan dianggap lebih penting daripada keperawanannya, sehingga dia dapat menikah dan bercerai berkali-kali, dan para lajang bebas berhubungan seks sebelum menikah.

Meskipun jenis kelamin lebih dekat dengan kesetaraan di Mesir kuno daripada di banyak peradaban berikutnya, segalanya tidak sempurna. Wanita dihukum lebih keras daripada pria setelah melakukan perzinahan. Seorang pria yang berzinah dipaksa bercerai, tetapi wanita itu diyakini menerima hukuman yang ekstrim seperti eksekusi.

2. Dinasti Kegelapan


Mesir terus berkembang di bawah pemerintahan para penguasa yang mengikuti Merneith. Dinasti Pertama berakhir ketika dua calon pewaris Raja Qa'a bertengkar memperebutkan takhta. Detailnya hilang dari sejarah, tetapi yang diketahui adalah bahwa pihak ketiga turun tangan dan mengklaim takhta untuk dirinya sendiri, memulai garis kerajaan baru. Sedikit yang diketahui tentang Dinasti Kedua Mesir karena catatan waktu disimpan dengan buruk, belum ditemukan, atau dihancurkan.

Catatan yang jarang memberi tahu kita bahwa itu adalah periode sejarah Mesir yang kacau dan tidak biasa. Secara tradisional, para raja menyejajarkan diri dengan Horus, dewa yang dalam mitos telah menjadi raja di seluruh Mesir. Tapi seorang raja bersekutu dengan Seth, dewa gurun dan pembawa kekacauan.

1. Imhotep


Dinasti Ketiga dimulai dengan Raja Djoser pada 2670 SM, yang pemerintahannya secara damai mengizinkan pembangunan banyak monumen. Orang biasa dengan nama Imhotep naik pangkat menjadi penasihat paling tepercaya Djoser. Imhotep adalah salah satu orang terpintar dalam sejarah manusia, dan merupakan seorang dokter sekaligus arsitek. Dia menulis papirus medis tanpa pemikiran magis yang berisi pengobatan dan operasi praktis, serta menjelaskan anatomi dan penyakit. Dia adalah arsitek pertama yang mendapatkan ide untuk menggunakan tiang penyangga untuk bangunan, dan dia merancang piramida pertama. Makam Djoser menunjukkan zaman pembangun piramida, yang juga dikenal sebagai Kerajaan Lama. Di zaman berikutnya, Imhotep dipuja sebagai dewa penyembuhan dan kebijaksanaan.