10 Karya Arkeologi Luar Biasa Yang Ditarik Dari Sampah

Manusia pada dasarnya sangat boros. Setelah kami mengekstraksi penggunaan kami dari item apa pun, kami cenderung membuang sisa-sisa dan tidak terlalu peduli tentang apa yang terjadi pada mereka. Meskipun lokasi TPA saat ini melimpah, pengelolaan limbah bukan hanya masalah modern. Sejauh yang kita lihat, kita bisa menemukan bukti tempat tinggal manusia dengan mencari sampahnya. Dan terkadang sampah itulah yang memberikan wawasan terbesar ke dalam sejarah kita. Berikut ini sepuluh kepingan arkeologi yang secara harfiah adalah sampah.

10. Tengkorak berlubang


Ketika para arkeolog menemukan sisa-sisa manusia, jumlah yang dapat mereka pelajari darinya bisa sangat spektakuler. Segala sesuatu mulai dari usia, jenis kelamin, kelas sosial, hingga pola makan mereka dapat diungkapkan dari tulang mereka. Seringkali konteks di mana mereka ditemukan sama pentingnya. Apakah mereka dimakamkan dengan kemegahan dan sarat dengan barang-barang kuburan? Dalam kasus empat tengkorak yang ditemukan di sebuah desa Inca di Andes, mereka digali dari lubang yang penuh dengan sisa makanan dan sisa-sisa rumah tangga lainnya. Apa yang sebenarnya terjadi?

Ditemukan tanpa tubuh mereka dan di tengah-tengah sampah, kecil kemungkinan tengkorak ini milik orang mati terhormat. Ketika fragmen tengkorak disatukan, terungkap bahwa lubang telah dipotong di atasnya. Lubang-lubang ini dan tanda lain yang tertinggal di tulang menunjukkan tengkorak itu digantung di tali - kemungkinan sebagai peringatan bagi orang lain.

Tengkorak tersebut berasal dari periode ketika Inca berkembang. Mereka yang menolak pengambilalihan akan menghadapi kematian atau perbudakan. Bahwa empat tengkorak itu berasal dari tiga wanita dan satu anak mungkin mencerminkan fakta bahwa pria terlalu dihargai sebagai budak pekerja keras untuk disia-siakan dalam taktik teror.

9. Runtuhnya Elusa


Elusa dulunya adalah kota yang berkembang pesat di tengah gurun Nagev di Israel modern. Hingga 20.000 orang menyebut kota itu sebagai rumah mereka dan menikmati semua kelezatan kota metropolitan Romawi dan Bizantium. Menanam anggur dan menghasilkan anggur yang berharga memungkinkan kota itu memperluas dan membangun teater, rumah pemandian, dan gereja. Namun dalam beberapa generasi, kota itu menyusut menjadi tidak berarti dan yang tersisa hanyalah reruntuhan yang terkubur di bawah pasir atau digeledah oleh orang luar. Apakah penjajah Muslim harus disalahkan atas jatuhnya Elusa? Petunjuk tentang apa yang terjadi ditemukan dalam sampah yang ditinggalkan oleh penduduk.

Dengan mempelajari lapisan-lapisan sampah di kota-kota tempat pembuangan sampah, para arkeolog dapat mengetahui dengan tepat kapan sampah tidak lagi dibawa ke sana. Dengan tanggal sekitar 550 M, terlalu dini untuk runtuhnya kota karena kekuatan Islam. Dikombinasikan dengan bukti lain, ini mungkin menunjukkan bahwa perubahan iklim adalah penyebabnya.

Tiga letusan gunung berapi besar tampaknya telah menyebabkan apa yang para peneliti sebut sebagai Zaman Es Kecil Antik Akhir. Dengan gagal panen di seluruh Eropa, kemungkinan besar ada gangguan perdagangan yang mengakhiri bisnis anggur Elusa. Semua orang yang bergantung padanya pasti telah meninggalkan kota untuk mencari prospek yang lebih baik.

8. Mudlarking


Sungai selalu melayani kota sebagai cara mudah untuk membuang limbah dan sampah, tidak terkecuali Sungai Thames di London. Ratusan tahun yang lalu orang-orang yang tidak memiliki cara lain untuk mencari nafkah mencari di tepi sungai untuk mencari apa pun yang telah dibuang yang dapat memiliki nilai apa pun. Karena lumpur London yang menempel dan ketergantungan mereka yang seperti burung pada air pasang, para pemulung ini disebut Mudlark. Saat ini, semburan lumpur adalah arkeolog amatir yang masih mengarungi lumpur, mencari artefak yang mungkin mengungkap petunjuk tentang masa lalu London.

Di tepi Sungai Thames telah ditemukan temuan-temuan yang berasal dari semua periode pemukiman kota. Pedang dan bilah lain dari Zaman Perunggu telah ditemukan dari air. Seringkali bengkok dan rusak dengan sengaja mereka kemungkinan besar disimpan sebagai persembahan ritual - mengaburkan batas antara sampah dan agama. Tembikar Romawi dan potongan ubin hipokaus menunjukkan bagaimana mereka hidup, sementara genteng yang dibakar dapat memberi tahu kita tentang waktu Boudicca menjarah kota. Segala sesuatu mulai dari koin emas hingga botol pecah dapat mengungkapkan kehidupan orang London dari sepanjang sejarah. Sampah dari segala usia hanya disapu ke Sungai Thames dan menunggu mereka yang berani, atau cukup bodoh, untuk pergi mencari di sana.

7. Tulang Oracle Cina


Ironisnya, meramalkan masa depan telah memberi kita salah satu jendela terbesar kita ke masa lalu. Tulisan Tionghoa paling awal yang masih ada dicatat oleh mereka yang, lebih dari 3000 tahun yang lalu, mencoba untuk membayangkan masa depan dari tulang dan cangkang kura-kura. Mereka yang bertugas meramalkan masa depan akan menuliskan pertanyaan yang perlu dijawab pada tulang skapula sapi atau bagian bawah cangkang kura-kura. Kemudian batang logam panas ditempatkan di atas tulang sampai retak. Cara retakan pecah di permukaan diinterpretasikan untuk mengungkapkan jawaban atas pertanyaan - yang juga dicatat pada tulang bermanfaat.

Tulang oracle ditemukan kembali ketika 1899 ketika Kanselir Akademi Kekaisaran jatuh sakit. Meresepkan obat tradisional yang terbuat dari 'Tulang Naga', dia memesan beberapa dan terkejut saat mengetahui bahwa tulang itu tercakup dalam tulisan Tiongkok kuno. Pencarian segera dilakukan untuk sumber tulang-tulang ini dan lebih dari 50.000 tulang yang dibuang dengan tulisan di atasnya telah ditemukan dan mengungkapkan potongan-potongan sejarah Tiongkok yang seharusnya telah hilang.

6. Viking Middens


Penjelajah Norse adalah ahli perjalanan laut. Berangkat dari rumah mereka di Skandinavia, mereka melakukan perjalanan ke seluruh dunia yang dikenal, dan bahkan lebih dari itu. Norse menemukan Islandia, Greenland, dan bahkan mengunjungi Amerika Utara. Namun, meskipun berhasil, permukiman di Greenland dan Amerika Utara gagal bertahan. Mengapa selalu menjadi teka-teki, tetapi bagian tengah, tumpukan sampah, mulai menjernihkan misteri itu.

Dengan memeriksa sisa-sisa makanan Norse yang tersisa di tengah lahan pertanian, para arkeolog dapat mengetahui apa yang dimakan para pemukim itu. Pada tingkat paling awal pola makannya mirip dengan orang Norse di rumah karena ternak dan teknik bertani yang mereka bawa tumbuh subur di negeri baru. Namun seiring berjalannya waktu, orang Norse harus bergantung pada anjing laut dan ikan untuk bertahan hidup. Kelompok tengah menceritakan kisah musim dingin yang keras dan kegagalan perdagangan untuk mengisi kembali persediaan para pemukim.

5. Megamiddens


Cangkang tengah adalah jenis tempat pembuangan sampah tertentu yang terutama terbuat dari, jelas, cangkang. Ini cenderung menjadi cangkang moluska seperti remis, keong, dan whelks, tetapi juga tulang ikan dan makhluk laut lainnya. Di mana pun mereka ditemukan, para arkeolog bersemangat karena mereka dapat memberi tahu kita banyak hal tentang bagaimana nenek moyang kita hidup dengan melihat apa saja makanan mereka. Tapi terkadang ukurannya yang menarik minat kami.

Di beberapa tempat tumpukan cangkang sangat besar sehingga bagian tengahnya disebut Megamiddens. Dengan lebar ratusan meter dan kedalamannya bisa dibuat milyaran cangkang laut yang merupakan sisa-sisa bekal nenek moyang kita. Namun ada orang yang berpikir bahwa shell middens mungkin lebih dari sekadar sampah.

Di Florida area seluas 100 hektar telah ditemukan telah dibuat dengan menggunakan sisa cangkang. Tepian, kanal, dinding, dan gundukan semuanya dibangun dari cangkang yang ditumpuk menjadi satu.

4. Monte Testaccio


Roma pada masa kejayaan Kekaisarannya adalah salah satu kota terbesar di dunia. Masuk akal bahwa tempat itu pasti memiliki beberapa tempat pembuangan sampah terbesar di dunia juga. Di Monte Testaccio, sekarang di jantung pinggiran kota Romawi yang trendi, Anda dapat menemukan bukit yang terbentuk dari sampah yang diciptakan oleh perdagangan minyak Roma. Dan para arkeolog sangat bersemangat.

Minyak zaitun adalah sumber kehidupan Roma Kuno yang digunakan untuk segala hal mulai dari memasak, membersihkan tubuh, hingga bahan bakar di lampu. Semua pohon zaitun di Italia tidak dapat mendukung keinginan akan minyak dan begitu banyak minyak harus diangkut ke kota. Dipindahkan dalam bejana keramik besar yang disebut amphorae, industri minyak menghasilkan limbah gerabah dalam jumlah besar. Hingga 80 juta amphorae dibuang di Monte Testaccio - cukup untuk membuat bukit setinggi 150 kaki.

Berabad-abad sejak pembuangan sampah itu telah digunakan baik sebagai taman dan tempat meriam. Dengan menggali bukit, para arkeolog dapat membuat kronologi perdagangan minyak dengan memeriksa amphorae dan melacak asal-usulnya.

3. Ostraka


Di banyak negara Barat, adalah umum untuk melihat kembali demokrasi Athena kuno sebagai sumber demokrasi kita sendiri. Namun dalam banyak hal itu adalah tempat yang aneh. Salah satu fitur yang menentukan dari sistem Athena sama sekali tidak ada dari kami - Pengucilan. Meskipun mungkin itu layak untuk dibawa kembali.

Setiap tahun orang Athena akan berkumpul dan memberikan suara apakah akan diasingkan atau tidak. Jika pemungutan suara mendukung, maka pemungutan suara lain diadakan di mana setiap warga negara Athena akan diizinkan untuk memilih orang yang paling ingin mereka lihat diusir dari kota. Siapa pun yang menerima suara terbanyak akan diasingkan selama sepuluh tahun. Prosedur ini digunakan sebagai cara untuk membersihkan kota dari mereka yang dianggap sebagai ancaman bagi demokrasi.

Nama Ostracism berasal dari ostraka, pecahan tembikar, di mana nama-nama orang-orang yang ingin dikucilkan itu tergores. Beberapa dari pecahan tembikar ini masih bertahan dan menyandang nama beberapa tokoh besar dari zaman kuno termasuk Themistocles, Pericles, dan Aristides.

2. Surat dari Tembok Hadrian


Tembok Hadrian di Inggris utara dulunya berada di perbatasan ekstrim Kekaisaran Romawi. Sejarawan ingin tahu banyak tentang Tembok Hadrian - termasuk apa yang sebenarnya dirancang untuk itu. Di satu sisi, hal itu menambah banyak pengetahuan kita tentang kehidupan di Kekaisaran Romawi. Di Vindolanda, salah satu benteng di sepanjang tembok, banyak surat yang dikirim dan diterima oleh orang-orang yang tinggal di sana telah ditemukan dari tumpukan sampah.

Ditulis dengan tinta di atas potongan kayu tipis, huruf-huruf ini bertahan karena kondisi lembab saat dibuang. Di antara surat-surat itu semuanya mulai dari perintah militer hingga keluhan tentang makanan. Satu surat, undangan ke pesta ulang tahun, adalah tulisan paling awal dalam bahasa Latin oleh seorang wanita.

Di samping masalah domestik seperti itu, ada petunjuk tentang bagaimana orang Romawi memandang Inggris yang telah mereka taklukkan. “Orang Inggris tidak dilindungi oleh baju besi. Mereka adalah kavaleri yang sangat banyak. Kavaleri tidak menggunakan pedang, dan orang Inggris yang malang juga tidak mengambil posisi tetap untuk melempar lembing. "

1. Oxyrhynchus Papryi


Pasir Mesir telah menghasilkan beberapa penemuan arkeologi yang paling spektakuler tetapi yang paling penting mungkin bukanlah topeng emas atau mumi. Tempat pembuangan sampah di kota provinsi bernama Oxyrhynchus telah terbukti menjadi sumber bahan tertulis yang lebih kuno daripada di mana pun di dunia.

Ditemukan pada tahun 1896, salah satu dokumen pertama yang muncul dari dumps itu adalah dokumen yang berjudul 'The Sayings of Jesus' yang menimbulkan sensasi saat diterjemahkan. Sebagian besar papirus yang digali terbukti kurang luar biasa tetapi tidak kalah pentingnya bagi sejarawan. Mereka mendokumentasikan surat pribadi, kontrak, kesepakatan bisnis, horoskop, dan mantra yang mengungkapkan kehidupan orang-orang biasa di daerah tersebut.

Bagi penggemar sastra Yunani Kuno Oxyrhynchus, papirus yang dibuang adalah berkah. Penulis terkenal seperti Sappho, yang sebagian besar karyanya hilang dari kita, telah muncul dari kesedihan. Salah satu penggalan puisi berbunyi:

"Ada yang mengatakan tentara menunggang kuda,
Beberapa berjalan kaki, dan beberapa mengatakan kapal,
Adalah hal yang paling indah,
Di bumi yang hitam ini,
Tapi saya mengatakan itulah yang Anda cintai."

Sebagian besar ditulis di atas papirus, teks sebagian besar telah diturunkan menjadi fragmen yang perlu disatukan agar masuk akal. Proyek menyalin dan menerjemahkan papirus ini masih terus berlangsung dengan perkiraan setengah juta fragmen menunggu pemeriksaan.