10 Fakta Mengejutkan Tentang Wanita Pertama Amerika

Peran Ibu Negara adalah posisi yang unik. Setiap wanita yang pernah menduduki kantor tidak resmi telah membuatnya menjadi miliknya sendiri, mulai dari menjamu tamu, mengadakan konferensi pers, menangani masalah sosial, atau memengaruhi para pemimpin di belakang layar. Tetapi mungkin ada beberapa fakta aneh yang belum pernah Anda dengar tentang beberapa wanita paling terkemuka di Amerika. Entah itu bergabung dengan patroli bersenjata selama pemberontakan Tiongkok, menghubungi roh di Gedung Putih, atau dituduh membunuh presiden, ini adalah beberapa kisah mereka yang paling mengejutkan.

10. Dolley Madison Mendapat Kursi Kehormatan Di Kongres


Dolley Madison membantu mendefinisikan apa yang akan menjadi ibu negara, menerima tamu, dan menangani masalah sosial. Dia berkampanye untuk suaminya, mengadakan acara dengan Presiden tunggal Thomas Jefferon, mengumpulkan dana untuk Lewis dan Clark, dan menyimpan potret terkenal George Washington dari Gedung Putih ketika Inggris membakar DC dalam Perang 1812. Dia bahkan yang pertama. warga untuk mengirim pesan melalui telegraf.

Pada tahun 1844, bahkan sebelum wanita diizinkan untuk memilih, Dolley Madison mendapat kursi di lantai Dewan Perwakilan kapan pun dia mau. Mantan ibu negara senang mendengarkan para pejabat terpilih saling berdebat tentang kebijakan terbaru. Saat ini hanya Anggota Kongres, mantan staf mereka, dan Presiden dan Wakil Presiden yang diperbolehkan berada di lantai DPR. Kongres sebenarnya mendapat dukungan ibu negara keempat beberapa kali juga. Setelah presiden meninggal pada tahun 1836, DPR membayarnya untuk menerbitkan buku-buku makalah James Madison. Kemudian ketika dia jatuh miskin dua belas tahun kemudian, sedemikian rupa sehingga mantan budaknya Paul Jennings memberikan uangnya ketika dia melihatnya, Kongres membayarnya hari ini setara dengan lebih dari $ 700.000 untuk membeli lebih banyak surat kabar darinya. Ketika Presiden Zachary Taylor memberikan pidato, dia mungkin berasal dari istilah itu dengan menyebutnya sebagai "Ibu Negara" Amerika. Istilah alternatif dari "Presiden perempuan" juga digunakan oleh beberapa orang, tetapi tidak melekat.

9. Lou Hoover Berpatroli di Rumahnya di China Selama Pemberontakan Boxer


Lou Hoover adalah seorang penunggang kuda, sepatu roda, arsitektur, dan penggemar alam yang fasih dalam lima bahasa. Dia menikah dengan teman sekelas geologi dan calon presiden Herbert Hoover pada tahun 1899 dan pengantin baru berangkat ke China. Ny. Hoover dengan cepat belajar bahasa Mandarin, bahasa yang digunakan pasangan itu ketika mereka ingin berkomunikasi secara pribadi di depan para tamu di Gedung Putih. Kemudian pada tahun 1900, Pemberontakan Boxer dimulai, sebuah konflik di mana banyak orang Tionghoa menyerang orang asing dengan kekerasan karena ketegangan atas pengaruh Barat yang meningkat di negara tersebut.

Ny. Hoover merawat luka tembak, membangun barikade, dan bersepeda melintasi daerah itu dengan pistol berpatroli dengan pasukan Barat. Dia harus membantu sekali lagi ketika keluarganya berada di London pada awal Perang Dunia I, dan dia diminta oleh Duta Besar AS untuk mengatur bantuan bagi para pengungsi. Dia menjadi juara untuk Belgia saat mereka diduduki. Di AS, dia membantu mengatur Layanan Pengawal Kantin Palang Merah Amerika untuk membawa pulang tentara Amerika yang terluka. Kemudian dalam hidupnya, dia membantu pendirian Girl Scouts. Selama Depresi Hebat, yang berjuang untuk dikendalikan oleh suaminya, dia membuat siaran radio secara teratur kepada rakyat Amerika. Itu adalah kehidupan yang penuh dengan keahlian luar ruangan dan kemanusiaan untuk istri salah satu presiden Amerika yang paling tidak efektif.

8. Mary Todd Lincoln Mengadakan Pemanggilan dengan Di Gedung Putih


Setelah perang saudara, ketika 750.000 nyawa orang Amerika hilang, ada banyak keluarga di seluruh negeri yang putus asa untuk terhubung dengan Great Beyond. Ada ledakan "spiritualisme", atau gagasan bahwa seseorang dapat berkomunikasi dengan orang mati, terutama yang populer di kalangan kelas atas. Mary Todd Lincoln telah kehilangan ibunya, tiga anaknya, dan suaminya, terbunuh di depannya. Tapi kematian putranya Willie pada tahun 1862 yang tampaknya menjadi korban terdalam. Dia berumur sebelas tahun ketika dia meninggal karena demam tifoid, yang membuat kedua orangtuanya dalam keputusasaan dan waktu isolasi serta berkabung. Tuntutan perang saudara akhirnya menarik keluar Presiden, yang mengikatkan pita hitam di topinya untuk mengenang putranya, yang tetap di sana sampai kematiannya sendiri sebelum waktunya.

Nyonya Lincoln mulai mengunjungi sekelompok perantara yang disebut Lauries untuk mencoba dan menghubunginya. Dia bahkan menjadi tuan rumah pemanggilan arwah di Ruang Merah Gedung Putih, dengan Presiden Lincoln hadir untuk beberapa dari mereka. Dia tampak sangat terhibur, menulis kepada seorang kerabat, “Willie Lives. Dia datang kepada saya setiap malam dan berdiri di kaki tempat tidur dengan senyum manis manis yang sama seperti yang selalu dia miliki…. Anda tidak dapat memimpikan kenyamanan yang diberikan ini kepada saya ”. Nyonya Lincoln bahkan mengunjungi seorang fotografer spiritual yang mengambil foto yang menunjukkan siluet hantu mendiang presiden berdiri di atasnya. Bahkan hingga saat ini, ada rumor bahwa hantu Willie, saudaranya Eddie, dan ayah mereka masih menghantui Gedung Putih hingga saat ini.

7. Lucretia Garfield Merawat Suaminya Kembali Sehat Setelah Upaya Pembunuhan


Kisah cinta Lucretia dan James Garfield bukanlah yang paling mulus atau paling romantis dalam sejarah presiden dan ibu negara AS. Dia menulis dalam buku hariannya bahwa dia membuatnya bosan. Dia sangat kesal dengan perzinahannya, dan tidak mempercayai motif suaminya untuk menikahinya, mengatakan bahwa dia percaya itu lebih karena kewajiban daripada cinta. Mereka berpisah untuk bagian awal pernikahan saat dia melakukan perjalanan sebagai tentara Union dan untuk badan legislatif negara bagian. Tapi kesulitan akan mendekatkan mereka.

Namun pada tahun 1881, Ny. Garfield terserang malaria parah dan hampir meninggal. Presiden Garfield kewalahan dengan hal ini, dan mengambil alih lebih banyak pengasuhan anak dan pendidikan anak-anak mereka. Ketika dia sedikit pulih, dia memutuskan untuk melakukan perjalanan ke pantai Jersey untuk berharap sembuh di udara segar. Apa yang tidak mereka ketahui adalah bahwa seorang percobaan pembunuh, Charles Guiteau, sedang menunggu di stasiun kereta untuk membunuh Presiden ketika dia membawanya ke kereta. Tetapi ketika dia melihat keadaan lemah ibu negara, dia menahan diri, khawatir tentang bagaimana menyaksikan pembunuhan itu akan mempengaruhi dia. Pada tanggal 2 Juli, Guiteau benar-benar menembak James Garfield, dan Nyonya Garfield bergegas kembali ke Washington untuk merawatnya, hanya saja dia hampir tidak sembuh. Negara sangat terhibur dengan wajah berani yang dia tunjukkan, dan keberaniannya yang tenang ketika Presiden meninggal pada bulan September, dengan istrinya di sisinya. Setelah kematiannya, Kongres mencoba membayar dokter laki-lakinya dua kali lipat gaji dokter wanitanya, tetapi Ny. Garfield turun tangan dan memastikan bahwa kedua dokter menerima pembayaran yang sama sebesar $ 1.000.

6. Florence Harding Dituduh Pembunuhan


Kematian Presiden Warren Harding mengejutkan bangsa. Dia baru berusia 58 tahun, sering bepergian, tampak kuat dan sehat. Itu setengah dari masa jabatannya, dan dia adalah presiden yang populer. Istrinya, Florence, selalu bekerja di belakang layar untuk mendukung kariernya, sejak ia mulai menjadi editor surat kabar. Dia bahkan pernah mengatakan kepada wartawan, "Saya hanya punya satu hobi nyata — suami saya." Tapi kemudian, Presiden Harding memulai tur pidato di seluruh negeri yang disebut "The Voyage of Understanding". Dalam kunjungannya ke Alaska, Presiden Harding menjadi sangat lelah dan bingung. Dia pingsan beberapa kali dalam perjalanan kembali ke Washington. Tiga hari kemudian pada 2 Agustus 1923, dia meninggal di sebuah hotel di San Francisco ketika istrinya sedang membaca untuknya. Dia memberi tahu dokter bahwa dia kejang dan kemudian meninggal.

Awalnya diusulkan bahwa ia mungkin telah diracuni dari daging kepiting yang buruk. Dokter kemudian percaya dia menderita pneumonia parah, dan akhirnya memutuskan itu sebagai stroke. Tapi Ny. Harding mulai bertingkah curiga, langsung membalsemnya, menolak diotopsi, dan menghancurkan sejumlah dokumennya. Nyonya Harding meninggal hanya setahun setelah suaminya. Setelah kematiannya, pensiunan agen FBI Gaston Means menerbitkan sebuah buku pada tahun 1930 yang menuduhnya membunuh Harding untuk melindungi warisannya dari skandal perselingkuhan dan penyuapan. Belakangan terungkap bahwa buku itu sebagian besar dibuat-buat. Sekarang diyakini bahwa Presiden meninggal karena serangan jantung.

5. Eleanor Roosevelt Memaksa Koran untuk Mempekerjakan Wartawan Wanita (Dan Mungkin Pernah Berhubungan Dengan Salah satunya)


Eleanor Roosevelt adalah salah satu Ibu Negara paling terkenal di negara itu, dan telah lama dianggap sebagai ikon hak-hak perempuan. Satu aspek yang kurang dikenal dari aktivismenya adalah bagaimana dia bersikeras bahwa hanya reporter perempuan yang diizinkan menghadiri konferensi persnya. Ini memastikan bahwa surat kabar mana pun yang menginginkan akses kepadanya harus memiliki staf perempuan. Selama masa jabatan dua belas tahun suaminya, dia menjadi tuan rumah konferensi 348, pertama membahas masalah rumah tangga, dan kemudian memperluas ke masalah politik yang lebih dalam dan membawa tamu istimewa. Ini termasuk anggota perempuan pemerintahan Presiden Roosevelt dan pejabat asing seperti Soong Mei-ling, istri presiden China Chiang Kai-Shek.

Salah satu jurnalis wanita, Lorena Hickok, mungkin lebih dekat dari sekedar kolega dengan Ibu Negara, atau bahkan lebih dekat daripada teman baik. Hickok ditugaskan untuk melindungi Nyonya Roosevelt pada tahun 1932, dan dia akhirnya menyerahkan posisinya untuk pindah ke Gedung Putih di kamar sebelah Ibu Negara. Keduanya bertukar ribuan surat, kadang-kadang bahkan dua sehari, dengan satu kutipan dari Hickok yang berbunyi "Aku ingin memelukmu dan menciummu di sudut mulutmu" dan satu lagi dari Roosevelt "Aku sangat ingin memelukmu erat. Cincin Anda sangat nyaman. Aku melihatnya dan berpikir dia mencintaiku, atau aku tidak akan memakainya. " Para wanita tetap dekat sepanjang hidup mereka.

4. Elizabeth Monroe menyelamatkan Istri Lafeyette dari Eksekusi


Elizabeth Monroe menikah dengan calon Presiden James Monroe ketika dia baru berusia tujuh belas tahun pada 1786. Pasangan itu pertama kali tinggal di Virginia, tetapi melakukan perjalanan saat calon presiden memulai karir politiknya. Pada 1794, Presiden Washington mengirim mereka ke Paris selama revolusi Prancis, saat James ditunjuk sebagai Menteri AS untuk Prancis. Di sana mereka menjadi disukai. Nyonya Monroe mengambil mode dan kebiasaan sosial Eropa, dan mendapatkan julukan romantis la belle Americaine. Keluarga Monro membantu membangun jaringan sosial untuk negara muda mereka di lingkaran Eropa dan sikap elegan mereka membantu menghangatkan penerimaan asing atas Amerika Serikat dan bentuk baru demokrasi.

Marquis de Lafayette adalah pahlawan Amerika, satu dari hanya delapan orang dalam sejarah yang diberikan kewarganegaraan kehormatan Amerika Serikat. Karyanya dalam Perang Revolusi berperan penting dalam memastikan kemenangan melawan Inggris. Keluarga Monroes akan mendapat kesempatan untuk membantu membalas budi selama panasnya konflik di Prancis, ketika istri Lafayette, Adrienne de Noiolles de Lafayette, ditahan di penjara menunggu eksekusi dengan guillotine. Nyonya Monroe bersikeras untuk mengunjunginya di penjara, dan intervensi “tidak resmi” ini memperjelas bahwa orang Amerika tidak akan senang jika ada kerugian yang menimpanya. Setelah kunjungan ini, Adrienne dibebaskan.

3. Edith Bolling Wilson Menguasai Negara dan Diturunkan Dari Pocahontas


Edith Wilson adalah ibu negara yang unik dalam lebih dari satu cara. Pertama, dia adalah cicit-buyut-dari-buyut-buyut-buyut dari Pocahontas, menjadikannya satu empat ratus delapan puluh penduduk asli Amerika. Tapi dia memastikan orang tahu tentang hubungan itu. Meskipun berasal dari salah satu keluarga Inggris tertua di Virginia, keluarga Bolling jatuh miskin setelah Perang Saudara membebaskan budak mereka. Sepanjang masa mudanya, Edith dikucilkan dari masyarakat kelas atas. Kunci ketenarannya sebelum menjadi ibu negara adalah dengan mengklaim warisan ini. Setelah janda Edith menikah dengan duda Woodrow Wilson pada tahun 1915, fakta ini menjadi pembuka percakapan yang menarik di berbagai acara.

Tetapi warisan Edith yang lebih penting adalah sebagai presiden wanita pertama tidak resmi Amerika Serikat. Sejak dia menikah dengan Presiden yang sedang menjabat, dia mulai bekerja membantunya saat AS memasuki Perang Dunia I. Dia memberinya akses ke dokumen perang rahasia dan dia duduk sebagai penasihat dalam rapat. Kemudian pada tahun 1919, Presiden Wilson mengalami stroke yang membuatnya tidak berdaya. Ibu Negara meyakinkan semua orang bahwa dia hanya butuh istirahat. Dia membawa memo atau kertas untuk dia ke kamarnya untuk "ditinjau" dan mengembalikannya dengan catatan. Dia memecat Sekretaris Negara yang mengadakan rapat kabinet tanpa presiden. Dia bahkan mengirim duta besar Inggris berkemas setelah dia menolak untuk memecat bantuan yang membuat lelucon vulgar tentang dia. Dia terus seperti ini selama tujuh belas bulan, meskipun di depan umum dia bersikeras dia tidak pernah membuat keputusan presiden apa pun.

2. Tas Kemasan Anna Harrison Tidak Pernah Berhasil


Ketika Anna Symmes muda bertemu dengan tentara William Henry Harrison dalam kunjungan ke saudara perempuannya di Kentucky, terjadilah hubungan instan. Ayah Anna keberatan dengan hubungan mereka karena William tidak ahli dalam perdagangan apa pun selain perang, meskipun dia sendiri pernah menjadi tentara, tetapi keduanya menikah secara diam-diam pada tahun 1795. Setelah melihat pasangan bahagia itu, ayahnya akhirnya berubah pikiran. Dia dengan cepat memiliki sepuluh anak dan mendidik mereka di perbatasan Indiana, meskipun masa kecilnya dibesarkan oleh elit pesisir.

Pada tahun 1840, William memenangkan kursi kepresidenan, tetapi Anna harus tinggal di rumah saat dia sembuh dari penyakit. Menantu perempuan mereka, janda Jane Harrison, mengambil alih tugas sebagai Ibu Negara untuk sementara waktu sampai Nyonya Harrison dapat melakukan perjalanan jauh dengan aman. Tetapi bahkan sebelum Anna selesai mengemasi tasnya, dia menerima kabar buruk. Pada bulan April 1841, Presiden Harrison meninggal setelah satu bulan menjabat karena pneumonia. Kongres setuju untuk menawarkan Ny. Harrison pensiun yang setara dengan gaji presiden, dan dia hidup sampai usia 88 tahun. Presiden Harrison adalah Presiden AS pertama yang meninggal saat menjabat, dan yang dengan masa jabatan paling singkat.

1. Mary Arthur McElroy adalah seorang Anti-Suffragette


Chester Arthur naik ke kursi kepresidenannya yang tiba-tiba setelah pembunuhan Presiden Garfield sebagai duda. Istri tercintanya, Ellen, meninggal karena pneumonia pada tahun 1880, dan presiden yang berduka itu akan menatap jendela kaca patri yang dia sumbangkan untuk menghormatinya di sebuah gereja yang dapat dilihatnya dari Gedung Putih. Adik perempuan presiden, Mary Arthur McElroy, akan datang ke DC selama "musim sibuk" untuk bertindak sebagai nyonya rumah resmi. Meskipun Presiden Arthur tidak pernah secara resmi memberinya gelar Ibu Negara, dia sangat disukai selama acaranya.

Namun, ketika Ny. McElroy kembali ke rumah keluarganya di Albany, New York selama "musim sepi", dia bertindak sebagai anggota Asosiasi Menentang Hak Pilih Wanita. Nyatanya, Albany adalah pendukung kuat gerakan anti-hak pilih. Kelompok ini pertama kali bertemu pada tahun 1894, dan sekali lagi pada tahun 1915 dan 1917. Mereka mengirimkan kutipan dari salah satu pamflet mereka yang bertuliskan “Masih ada cukup banyak wanita yang tersisa di luar kelompok agitator wanita, yang percaya bahwa wanita selalu dapat melakukan pekerjaan terbaiknya di home ”, yang ditanggapi oleh publikasi hak pilih,“ Jika seorang wanita selalu dapat melakukan pekerjaan terbaiknya di rumah, mengapa Asosiasi AntiSuffrage mengirim Nyonya CranneI untuk melakukan kampanye politik ratusan mil jauhnya dari Albany? ” Tentu saja, gerakan anti-hak pilih berakhir pada 1920, ketika amandemen ke-19 disahkan yang memberikan hak pilih kepada perempuan Amerika.