10 Alasan The Dark Ages Lebih Gelap Dari Yang Anda Pikirkan

Saat ini, sudah menjadi kemarahan di kalangan sejarawan modern untuk menolak pandangan tradisional bahwa jatuhnya Roma mengantarkan pada "zaman kegelapan". Ortodoksi baru ini dipopulerkan oleh sejarawan Peter Brown, setelah penerbitan bukunya The World of Late Antiquity pada tahun 1971. Karena karya perintisnya di bidang zaman kuno akhir, pandangan tradisional, yang melihat periode setelah runtuhnya Roma hingga penobatan Charlemagne pada 800 M sebagai salah satu bencana penurunan, diganti dengan penilaian positif dari abad-abad berikutnya sebagai periode inovasi agama dan budaya. Masalah dengan pandangan ini, seperti yang dijelaskan oleh sejarawan dan arkeolog Bryan Ward-Perkins dalam karyanya The Fall of Rome (2005), adalah bahwa hal itu menempatkan sejarawan pada posisi yang tidak biasa karena bertentangan dengan bukti arkeologi.

10. Kekerasan dan Pertumpahan Darah

Bagaimana Orang Barbar Jerman Menghancurkan Legiun Roma | Bencana Varian: Teutoburg | Linimasa

Jatuhnya Kekaisaran Romawi Barat terutama disebabkan oleh invasi barbar Jermanik dan perebutan kekuasaan yang kejam. Ini terjadi selama abad kelima. Orang barbar menyerbu kekaisaran, bukan karena kepahitan terhadap Roma, tetapi karena mereka iri pada kekayaan materi yang melimpah. Invasi ini akan mengarah pada pemotongan kekaisaran dan penyusutan basis pajak, pukulan yang menghancurkan kekuasaan dan prestise Roma. Tanpa dasar pajak yang memadai, menjadi sulit bagi Roma untuk mempertahankan pasukan profesional.

Sejarawan Peter Brown ingin Anda percaya bahwa invasi ini benar-benar merupakan akomodasi yang damai antara orang Romawi dan orang barbar. Ini akan menjadi kejutan bagi orang-orang yang terkena dampak langsung dari kekacauan tersebut. Kenyataannya adalah invasi sebagian besar tidak menyenangkan dan mengganggu bagi mereka yang hidup melaluinya. Ketika Roma dikepung oleh Goth pada tahun 410, orang Romawi beralih ke kanibalisme untuk menghindari kelaparan. Kekerasan dan kehancuran penaklukan barbar mempengaruhi semua wilayah kekaisaran, beberapa lebih dari yang lain. Di Gaul, kekerasan berlangsung selama hampir satu abad, hanya berakhir dengan penggantian pemerintah Kekaisaran dengan kerajaan Burgundi dan Frank pada abad keenam.

9. Sebagian Besar Kekaisaran Terkena Dampak

A History of Britain - Celtic and Romans (800 BC - 1 AD)

Abad Kegelapan bukanlah fenomena yang terisolasi; mereka mempengaruhi sebagian besar wilayah Kekaisaran Romawi. Namun, tidak di semua tempat mengalami penurunan pada saat yang sama atau menyaksikan tingkat penurunan yang serupa. Afrika Utara, Italia Utara dan Tengah, dan Inggris mengalami penurunan berabad-abad sebelum Dunia Aegea. Dalam kasus Inggris, penurunan tersebut sangat drastis. Peradaban Romano-Celtic yang pernah berkembang di pulau itu hampir menghilang, mengembalikan penduduknya ke tingkat keberadaan prasejarah. Pada abad ketujuh, semua wilayah yang sebelumnya berada di bawah pemerintahan Kekaisaran, kecuali Konstantinopel dan Levant (yang terus berkembang di bawah pemerintahan Muslim Arab), telah mengalami penurunan yang menghancurkan.

8. Penurunan Kompleksitas Ekonomi

Bagaimana perdagangan Romawi dengan India membuat Kekaisaran kaya

Hilangnya kompleksitas ekonomi yang cukup besar, yang mengakibatkan berakhirnya kemakmuran di seluruh kekaisaran, adalah bukti kuat dari penurunan yang meluas. Inilah kecanggihan manufaktur Romawi dan distribusi barang-barang berkualitas tinggi, yang telah menguntungkan sebagian besar penduduk kekaisaran. Selama abad kelima, pertikaian politik di antara orang Romawi dan invasi barbar hampir menghancurkan ekonomi regional, mengakhiri kompleksitas.

Hilangnya kerumitan sama sekali tidak seragam; ada beberapa variasi antar daerah. Pada 400 M, kompleksitas ekonomi ini mulai surut di Barat; pada 600, Mediterania timur terpengaruh, dengan pengecualian Levant. Inggris telah mengalami penurunan paling drastis dalam hal kompleksitas ekonomi, tenggelam di bawah tingkat Zaman Besi pra-Romawi. Eropa tidak melihat tingkat kecanggihan material yang sama dengan yang telah ada di zaman Romawi sampai antara abad ketiga belas dan kelima belas, periode yang dikenal sebagai Abad Pertengahan Akhir.

7. Penurunan Pottery


Bukti paling melimpah tentang kemunduran Romawi berasal dari studi tentang tembikar. Ada tiga ciri tembikar ini yang tidak boleh kembali lagi ke Barat hingga berabad-abad kemudian: kualitas dan standarisasi yang sangat baik, produksinya dalam jumlah besar dan penyebaran geografisnya yang luas. Tembikar Romawi berkualitas tinggi tidak hanya ditemukan di antara orang kaya, tetapi juga di antara orang miskin.

Pada periode pasca-Romawi, ketiga fitur ini tidak lagi terlihat. Semua kecanggihan dalam produksi dan perdagangan tembikar surut, hampir menghilang di Inggris dan sebagian Spanyol. Kualitas keseluruhan tembikar Romawi telah menurun, menjadi lebih mendasar dan tidak praktis; jumlah tembikar yang beredar telah menurun secara substansial dan distribusi geografisnya dari pusat-pusat manufaktur besar, seperti di Afrika Utara Romawi, menjadi semakin terbatas.

6. Runtuhnya Bangunan Monumental

St Bede

Bukti tambahan tentang penurunan Romawi berasal dari studi tentang perumahan. Selama zaman Romawi, bahkan tempat tinggal yang paling sederhana pun terbuat dari batu mortar dan batu bata serta beratap ubin. Baik di daerah perkotaan maupun pedesaan, rumah dengan lantai marmer dan mosaik, pemanas di bawah lantai, dan air ledeng ada di mana-mana. Di wilayah Mediterania pasca-Romawi, penggunaan batu dan bata untuk membangun tempat tinggal telah menurun secara signifikan. Sebagian besar perumahan domestik sebagian besar terbuat dari bahan yang mudah rusak: dinding kayu, lantai tanah dan atap jerami.

Bryan Ward-Perkins memberi tahu kita bahwa semua bangunan baru yang dibangun selama abad kelima dan keenam di Inggris terbuat dari bahan yang mudah rusak. Gereja dan biara Jarrow dan Monkwearmouth, yang dibangun menjelang akhir abad ketujuh, adalah di antara bangunan batu pertama di Inggris sejak zaman Romawi. Untuk membangun struktur ini, kepala biara Northumbrian Benedict Biscop harus mengimpor pengrajin dari Gaul karena tidak ada seorang pun di Inggris yang terlatih dalam bidang masonry dan glazing. The Venerable Bede (673-735) menulis:

“Setelah selang waktu satu tahun, Benediktus menyeberangi laut ke Gaul, dan tidak lama kemudian dia meminta dan membawa kembali bersamanya beberapa tukang batu untuk membangun gereja bergaya Romawi, yang selalu dia kagumi. … Ketika pekerjaan itu hampir selesai, dia mengirim utusan ke Gaul untuk menjemput pembuat kaca, (lebih tepatnya pengrajin,) yang saat ini tidak dikenal di Inggris, bahwa mereka mungkin mengacaukan jendela gerejanya, dengan biara dan ruang makan -kamar. Ini dilakukan, dan mereka datang, dan tidak hanya menyelesaikan pekerjaan yang diperlukan, tetapi juga mengajari bangsa Inggris kerajinan tangan mereka… Semua hal lain yang diperlukan untuk pelayanan gereja dan altar, bejana suci, dan jubah, karena mereka tidak bisa diperoleh di Inggris, ia sangat berhati-hati untuk membeli dan membawa pulang dari bagian asing ”.

Bryan Ward-Perkins memberi tahu kita bahwa di Italia pasca-Romawi, hanya raja dan uskup yang terus menikmati standar hidup tingkat Romawi dalam hal perumahan.

5. Penurunan Pengerjaan Logam


Bukti terbaru dari lapisan es di Greenland mengungkapkan adanya operasi manufaktur skala besar di zaman Romawi. Dengan merekonstruksi sejarah pencemaran atmosfer dari inti es, para peneliti telah menentukan bahwa peleburan timbal, tembaga, dan perak sebenarnya cukup meluas pada zaman kuno. Penelitian menunjukkan pengerjaan logam ini menurun secara signifikan, kembali ke tingkat prasejarah pada periode pasca-Romawi. Itu tidak akan mencapai tingkat Romawi lagi sampai abad keenam belas sampai ketujuh belas, yaitu sekitar awal Revolusi Industri.

4. Penurunan Koin sebagai Alat Pertukaran


Selama zaman Romawi, koin emas, perak dan tembaga berlimpah. Penggunaannya sebagai media pertukaran adalah fitur umum dalam kehidupan sehari-hari. Tidak hanya orang kaya memiliki akses ke mata uang, orang miskin juga melakukannya. Pada zaman pasca-Romawi, penggunaan koin hampir menghilang sama sekali di Inggris. Penggalian situs arkeologi tanpa fase pendudukan dan pemukiman Romawi jarang mengungkap bukti penggunaan koin.

Di Mediterania barat, penurunan mata uang tidak terlalu dramatis. Dari abad kelima hingga ketujuh, koin tembaga jarang dikeluarkan dan diedarkan. Pengecualian utama untuk pola penurunan ini adalah kota Roma itu sendiri, di mana sejumlah besar koin tembaga masih beredar. Di Mediterania timur, dengan pengecualian Konstantinopel dan Levant, penggunaan koin menjadi langka pada abad ketujuh.

3. Penurunan Literasi

Meskipun tidak mungkin untuk menilai prevalensi melek huruf di antara orang Romawi kuno, kita dapat mengatakan dengan yakin bahwa membaca dan menulis tersebar luas. Prasasti seperti dedikasi dan prasasti penguburan dan tulisan biasa, seperti grafiti, ada di mana-mana di daerah perkotaan dan tidak dikenal di pedesaan. Beberapa dari prasasti ini sangat cabul. Di sebuah lupanar atau rumah bordil Pompeian, seorang pelanggan yang senang menulis di dinding:

"Di sini Phoebus si penjual parfum memiliki f ———" yang sangat bagus.

Sektor tertentu dari masyarakat Romawi sangat bergantung pada kata-kata tertulis. Membaca dan menulis adalah hal biasa di antara anggota birokrasi dan tentara kekaisaran. Hal-hal harus diberi label dan dihitung, dikumpulkan dan didistribusikan, sehingga kemampuan membaca dan menulis menjadi sangat diperlukan. Seperti pejabat Romawi, bangsawan juga diharapkan bisa melek huruf. Keaksaraan fungsional dasar tidak cukup; bangsawan perlu fasih dalam bahasa dan sastra Yunani dan Latin. Di antara kelas atas Romawi, dapat dipastikan bahwa buta huruf jarang terjadi.

Keadaan ini berubah pada periode pasca-Romawi. Di Inggris Anglo-Saxon, melek huruf hilang sama sekali. Di Mediterania barat, banyak perangko, stempel, dan prasasti yang pernah menjadi ciri kehidupan komersial dan militer Romawi hampir menghilang. Tulisan santai, seperti grafiti Phoebus (disebutkan di atas), menjadi langka. Karena dunia menjadi lebih sederhana, membaca dan menulis tidak lagi dibutuhkan dalam kehidupan sehari-hari.

Berbeda dengan tingkat melek huruf yang tinggi dari aristokrasi Romawi, tidak jarang para penguasa di Barat yang barbar menjadi buta huruf. Bahkan penguasa hebat seperti Charlemagne berjuang keras untuk menguasai alfabet Latin. Pendeta adalah satu-satunya segmen masyarakat abad pertengahan awal dengan apa pun yang mendekati tingkat melek huruf yang tinggi.

2. Hampir Hilangnya Total Pembelajaran Kuno

Kehidupan dan Penyembahan Pagan Romawi

Pada 500 M, salinan dari sebagian besar penulis Latin masih mudah diperoleh di Roma dan daerah lain di Barat, terlepas dari kerusakan akibat perang dan pengabaian serta permusuhan dari para intelektual Kristen. Namun, pada periode pasca-Romawi, transmisi manuskrip Latin pagan hampir berhenti. Dalam bukunya tahun 1983 Texts and Transmission: A Survey of the Latin Classics, Reynolds and Marshall mengamati:

“Penyalinan teks-teks klasik berkurang sedemikian rupa selama Abad Kegelapan sehingga kesinambungan budaya pagan hampir terputus”.

Untuk Yunani Timur, kebanyakan literatur pagan hilang karena faktor ekonomi dan permusuhan Kristen. Dalam bukunya Kallimachos tahun 1991: The Alexandrian Library and the Origins of Bibliography, Classicist Rudolf Blum memperkirakan bahwa satu persen dari semua literatur Yunani klasik telah sampai kepada kita.

Hilangnya literatur kuno sangat besar dan hampir belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah kuno. Para ahli memperkirakan bahwa antara 1 hingga 10% dari semua literatur kuno selamat dari Zaman Kegelapan.

1. Populasi Eropa Pasca-Romawi yang Hilang

Kejatuhan Roma Dijelaskan Dalam 13 Menit

Survei lapangan yang dilakukan di utara kota Roma menunjukkan penurunan tajam jumlah pemukiman pedesaan pada periode pasca-Romawi. Ini belum tentu merupakan bukti pasti dari depopulasi yang meluas, karena sebagian besar bangunan terbuat dari bahan yang mudah rusak pada zaman pasca-Romawi.

Namun demikian, ada beberapa bukti penurunan hasil pertanian, yang dibutuhkan untuk mendukung populasi perkotaan yang besar. Sapi bertambah besar dari Zaman Besi ke periode Romawi, kemudian berkurang ukurannya selama periode awal abad pertengahan ke tingkat prasejarah, menunjukkan kontraksi besar-besaran dari persediaan makanan. Meskipun tentatif, sebagian besar bukti menunjukkan penurunan produktivitas pertanian dan bersamaan dengan penurunan ukuran populasi di seluruh Eropa pasca-Romawi.